NFL

Le top 30 des joueurs défensifs

Après le top 30 des joueurs offensifs, hier, voici notre classement des 30 meilleurs joueurs défensifs de la NFL en cette première semaine d’activités de la saison 2019.

1. Aaron Donald

Plaqueur, Rams de Los Angeles

Donald a été nommé meilleur joueur défensif lors des deux dernières saisons et tentera de devenir le troisième joueur à recevoir cet honneur trois fois dans sa carrière après Lawrence Taylor et J.J. Watt.

2. Khalil Mack

Secondeur extérieur, Bears de Chicago

Déjà bonne avant l’arrivée de Mack dans la Ville des vents, la défense des Bears est devenue la plus forte du circuit avec le chasseur de quarts dans ses rangs.

3. Bobby Wagner

Secondeur intérieur, Seahawks de Seattle

Tous les joueurs étoiles de la défense des Seahawks sont partis à l’exception de Wagner, qui a probablement été le joueur le plus sous-estimé de la dernière décennie.

4. Fletcher Cox

Plaqueur, Eagles de Philadelphie

Il n’y a aucune faiblesse dans le jeu de Cox, qui n’a raté que trois matchs en sept saisons dans la NFL.

5. Luke Kuechly

Secondeur intérieur, Panthers de la Caroline

Grâce à ses instincts de joueur et à ses qualités athlétiques, Kuechly patrouille dans les zones intermédiaires aussi bien que n’importe quel autre secondeur du circuit.

6. Chris Jones

Plaqueur, Chiefs de Kansas City

Jones était déjà un joueur dominant avant son impressionnante série de 11 matchs avec au moins un sac l’année dernière.

7. Jalen Ramsey

Demi de coin, Jaguars de Jacksonville

Excellent en 2017, Ramsey a connu une moins bonne saison l’année dernière. Mais peu de joueurs, pour ne pas dire aucun, possèdent son talent en couverture de passe.

8. Von Miller

Secondeur extérieur, Broncos de Denver

Avec 98 sacs à ses 8 premières saisons, Miller devrait terminer sa carrière dans le top 10 de l’histoire. Richard Dent et John Randle sont actuellement à égalité au neuvième rang avec 137,5 chacun.

9. J.J. Watt

Ailier défensif, Texans de Houston

Les blessures ont fini par ralentir Watt un brin, mais il peut encore changer l’allure d’un match à lui seul, en plus d’être le grand leader des Texans.

10. Stephon Gilmore

Demi de coin, Patriots de la Nouvelle-Angleterre

Bill Belichick se laisse rarement tenter par des joueurs autonomes qui exigent un gros salaire, mais son pari d’embaucher Gilmore a rapporté.

11. Demarcus Lawrence

Ailier défensif, Cowboys de Dallas

Le plus impressionnant dans le cas de Lawrence, c’est qu’il empile les sacs même s’il n’y a pas vraiment d’autre menace dans cet aspect du jeu chez les Cowboys.

12. Calais Campbell

Ailier défensif, Jaguars de Jacksonville

Un joueur polyvalent et imposant, qui donne toujours sa pleine mesure.

13. Brandon Williams

Plaqueur, Ravens de Baltimore

La défense des Ravens est toujours très étanche contre la course et c’est beaucoup grâce à Williams.

14. Chandler Jones

Secondeur extérieur, Cardinals de l’Arizona

Après avoir goûté au succès et aux réflecteurs avec les Patriots, Jones excelle dans l’ombre avec les Cards.

15. Grady Jarrett

Plaqueur, Falcons d’Atlanta

Un autre des nombreux plaqueurs capables de presser le quart avec constance que l’on trouve sur cette liste.

16. Patrick Peterson

Demi de coin, Cardinals de l’Arizona

Peterson est peut-être surévalué un tantinet, mais il reste un joueur fiable et un excellent athlète.

17. Cameron Heyward

Ailier défensif, Steelers de Pittsburgh

Le meneur des Steelers, Heyward est à son apogée et a totalisé 20 sacs lors des deux dernières saisons.

18. Darius Leonard

Secondeur extérieur, Colts d’Indianapolis

Recrue en défense par excellence la saison dernière, Leonard devra maintenant prouver qu’il est capable d’être toujours aussi productif.

19. Myles Garrett

Ailier défensif, Browns de Cleveland

Garrett pourrait élever son niveau de jeu d’un autre cran grâce à la présence des nouveaux venus Olivier Vernon et Sheldon Richardson sur la ligne défensive des Browns.

20. C.J. Mosley 

Secondeur intérieur, Jets de New York

L’ancien des Ravens n’excelle dans aucun aspect du jeu en particulier, mais est bon dans chacun d’eux.

21. Trey Flowers

Ailier défensif, Lions de Detroit

Flowers a retrouvé Matt Patricia à Detroit, mais sera-t-il aussi bon qu’avec les Patriots ? Les Lions ont misé près de 100 millions que ce serait le cas.

22. Cameron Jordan

Ailier défensif, Saints de La Nouvelle-Orléans 

Choix de premier tour en 2011, Jordan a réussi 71,5 sacs et a provoqué 10 échappés en huit saisons.

23. Jadeveon Clowney

Secondeur extérieur, Seahawks de Seattle

Le potentiel de Clowney est énorme, mais sa productivité ne l’est pas. En ce sens, sa carrière ressemble un peu à celle de Ndamukong Suh, même si les deux joueurs ne jouent pas à la même position.

24. Ryan Kerrigan

Secondeur extérieur, Redskins de Washington

À l’exception du bloqueur Trent Williams, Kerrigan a été le meilleur joueur des Redskins au cours des cinq dernières années.

25. Eddie Jackson

Demi de sûreté, Bears de Chicago

Probablement en raison d’une fracture à une jambe qu’il avait subie six mois avant le repêchage, Jackson n’a été qu’un choix de quatrième tour en 2017. En deux saisons, il a réussi huit interceptions et cinq touchés défensifs.

26. Jurell Casey

Plaqueur, Titans du Tennessee

Y a-t-il déjà eu autant de bons plaqueurs dans la NFL ? Casey est le moteur de la défense des Titans.

27. Derwin James

Demi de sûreté, Chargers de Los Angeles

Actuellement sur la touche en raison d’une blessure à un pied, James possède tous les outils pour devenir le meilleur demi de sûreté de la ligue.

28. T.J. Watt

Secondeur extérieur, Steelers de Pittsburgh

Le jeune frère de J.J. joue toujours avec beaucoup d’intensité et a mené les Steelers avec 13 sacs en 2018.

29. Joey Bosa

Ailier défensif, Chargers de Los Angeles

Bosa a le talent pour faire partie des 10 meilleurs joueurs défensifs de la NFL, mais a souvent été ennuyé par des blessures depuis le début de sa carrière.

30. Dont’a Hightower

Secondeur, Patriots de la Nouvelle-Angleterre

Il n’épatera pas souvent la galerie, mais Hightower est un joueur intelligent et un gagnant.

LES PRÉDICTIONS DE MIGUEL BUJOLD

Tennessee à Cleveland : Cleveland

Baltimore à Miami : Baltimore

Atlanta au Minnesota : Minnesota

Buffalo chez les Jets de N. Y. : Jets de N. Y.

Washington à Philadelphie : Philadelphie

Rams de L. A. en Caroline : Rams de L. A.

Kansas City à Jacksonville : Kansas City

Indianapolis chez les Chargers de L. A. : Indianapolis

Cincinnati à Seattle : Seattle

Giants de N. Y. à Dallas : Dallas

Detroit en Arizona : Detroit

San Francisco à Tampa Bay : Tampa Bay

Pittsburgh en Nouvelle-Angleterre : Nouvelle-Angleterre

Houston à La Nouvelle-Orléans : La Nouvelle-Orléans

Denver à Oakland : Denver

Ce texte provenant de La Presse+ est une copie en format web. Consultez-le gratuitement en version interactive dans l’application La Presse+.