Les camps de vacances et les bienfaits des activités de plein air

Les camps de vacances constituent de véritables paradis pour les activités de plein air. Or, saviez-vous que ces dernières ont une incidence positive tant sur le bien-être physique que psychologique des enfants ? Découvrez quelques bonnes raisons d’y inscrire les vôtres.

Améliore la condition physique

Les recherches sur les bienfaits de l’activité physique démontrent que celle-ci améliore et entretient la condition physique des jeunes. La pratique sportive permet entre autres de développer et d’améliorer leur aptitude cardiorespiratoire. Elle permet également d’augmenter leur endurance et leur puissance musculaire ainsi que leur flexibilité, d’autres éléments importants de la condition physique. Or, certaines études vont même jusqu’à dire que les bienfaits associés aux activités sportives sont multipliés par deux lorsque celles-ci sont pratiquées dans un milieu naturel.

Contribue au développement moteur

Avec ses éléments comme les arbres, les rochers et les lacs, la nature offre un terrain de jeu idéal pour les enfants. Elle stimule le jeu actif chez eux et les incite à bouger et à explorer, ce qui favorise leur développement moteur. Les recherches ont prouvé qu’un environnement naturel, parce qu’il se trouve diversifié, permet aux jeunes d’éveiller leurs sens et représente une invitation à courir, à grimper, à sauter, etc. En pratiquant des activités de plein air, les jeunes acquièrent donc des habiletés liées au développement moteur, comme l’agilité, la flexibilité, la coordination et l’équilibre.

Augmente la concentration

Le contact avec la nature a une influence importante sur la concentration. Les résultats de plusieurs études suggèrent en effet que les effets bénéfiques de la nature sur le rétablissement de l’attention profitent aux personnes de tout âge (y compris aux enfants et aux adolescents), et ce, peu importe leur profil sociodémographique. En offrant des activités de plein air, les camps de vacances contribuent donc à améliorer la concentration des jeunes.

Encourage les interactions sociales

Les camps de vacances l’ont bien compris : les activités de plein air encouragent les interactions, les contacts sociaux et même la création d’un réseau social. Dans un contexte où les jeunes pratiquent des activités extérieures ensemble, les occasions d’entraide et la création de sentiments d’appartenance se révèlent en effet nettement favorisées. De plus, jouer dehors permet de canaliser l’énergie et de réduire les comportements agressifs, ce qui contribue à la qualité des relations interpersonnelles.

Préserve la santé mentale

Des études ont démontré que le temps passé en plein air apporte des bienfaits sur la santé mentale. Un simple séjour dans la nature peut en effet faire des merveilles pour soulager l’anxiété, le stress et la dépression. Le temps passé dans les espaces verts réduit notamment le taux de cortisol, une hormone associée au stress, ainsi que la tension artérielle et la fréquence cardiaque. La nature stimule également les niveaux d’endorphine et la production de dopamine, des substances qui contribuent au bonheur.

Prévient la myopie

À la lumière des recherches actuelles, les activités de plein air semblent procurer un effet protecteur contre la myopie. Les résultats d’une méta-analyse montrent en effet que les enfants et les adolescents qui passent plusieurs heures à l’extérieur par semaine présentent moins de risques de développer ce trouble de la vision de loin. Bien que les activités de plein air ne constituent pas une protection à elles seules contre la myopie, elles pourraient toutefois contribuer à prévenir son apparition chez bon nombre de jeunes.

Favorise un meilleur sommeil

Jouer dehors, dans la nature, faciliterait le sommeil chez les jeunes. La pratique d’activités extérieures expose en effet les enfants aux rayons du soleil, qui jouent un rôle primordial dans le sommeil. Le cycle circadien, véritable horloge interne de l’être humain, se trouve en effet guidé par la lumière naturelle. Grâce à cette dernière, le corps reçoit les signaux hormonaux qui lui indiquent le moment opportun pour déclencher le cycle du sommeil.

Diminue les symptômes de TDA/H

La pratique régulière d’activités de plein air permettrait d’atténuer les symptômes associés au trouble du déficit de l’attention avec ou sans hyperactivité (TDA/H). Les études démontrent en effet que les enfants, qui souffrent d’un TDA/H et qui jouent régulièrement dans un environnement naturel, présentent des symptômes moindres que ceux qui s’amusent dans des milieux extérieurs construits ou des milieux intérieurs. Pratiquer des activités de plein air contribuerait également à améliorer le comportement des jeunes qui en sont atteints.

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