Wimbledon

Serena Williams, un peu plus près des étoiles

Londres — Il n’y a désormais plus qu’une marche. Il ne manque plus qu’une victoire en finale de Wimbledon, demain face à Simona Halep, pour que Serena Williams marque à jamais l’histoire de son sport avec un 24tournoi de Grand Chelem.

L’Américaine, qui va jouer la 11finale de sa carrière sur le gazon anglais, peut égaler en cas de victoire le record détenu par l’Australienne Margaret Court, qui a remporté 24 tournois de Grand Chelem dans les années 60 et 70.

L’Américaine est décidément à part. Qui aurait pu prédire que la septuple championne à Wimbledon atteindrait cette année la finale d’un tournoi du Grand Chelem ? La joueuse entraînée par Patrick Mouratoglou galère depuis janvier avec un genou en vrac, qui l’a plombée pendant plusieurs mois. Elle a dû abandonner à Indian Wells en mars, déclarer forfait à Miami, à Rome. Elle n’a presque pas joué de la saison, avec seulement 12 matchs dans les jambes avant de se présenter à Londres. Elle n’a pas eu assez de temps pour se préparer et n’a joué aucun tournoi sur gazon entre son fiasco à Roland-Garros (élimination au troisième tour) et Wimbledon… Mais la voilà en finale.

Et, à l’image de Djokovic chez les hommes, elle marche littéralement sur ses adversaires depuis peu. Déjà très impressionnante face à sa compatriote Alison Riske en quart, elle a torpillé la Tchèque Barbora Strýcová en demi-finale. Un match plié en à peine moins d’une heure avec un pointage sans appel de 6-1 et 6-2. 

« Je me sens mieux qu’au début du tournoi, je m’améliore match après match. »

— Serena Williams

On en oublierait presque son statut de maman – elle a accouché en septembre 2017 – et son âge bien avancé pour une joueuse du circuit. À bientôt 38 ans, elle devient d’ailleurs la joueuse la plus âgée à atteindre de tels sommets en Grand Chelem. Son secret ? « J’aime ce que je fais et je me lève tous les matins pour être en forme. J’aime mon métier et je suis plutôt bonne dans ce que je fais. J’aime ça. »

Depuis son titre à l’Open d’Australie en janvier 2017, celui qui l’avait amenée à une longueur du record de Margaret Court, Serena n’a plus gagné de tournoi. Elle s’est retrouvée deux fois en finale de Grand Chelem, à New York et à Londres l’année dernière, mais chaque fois elle a calé à ce stade. Demain, elle aura droit à une troisième chance, sans doute l’une des dernières…

Halep, première

La prochaine marche pour Serena n’est pas grande (1,68 m), mais Simona Halep a comme elle été numéro un mondiale. Moins longtemps que la cadette des sœurs Williams, mais la Roumaine (7e) connaît l’ivresse des sommets. Elle va jouer à Wimbledon la cinquième finale de sa carrière en Grand Chelem, sa première sur le gazon. Elle aussi a impressionné dans sa demi-finale, dans une autre mesure, en balayant la novice Elina Svitolina (8e) 6-1 et 6-3.

Forcément, si l’on regarde l’historique entre les deux joueuses, l’ultradomination de Serena ressort nettement. Serena mène neuf victoires à une. Et la seule fois où Serena a perdu, il s’agissait d’un match de poules lors du Masters en 2014, à Singapour. Quelques jours après, Halep n’avait pas existé lors de la finale (6-3 et 6-0). Un passé que la Roumaine n’interprète pas comme une fatalité.

« Beaucoup d’entre ces matchs ont été serrés. J’ai surtout appris à travers ces matchs que j’avais une chance », a-t-elle assuré avec confiance. « Tout est possible, c’est pour cela que j’y crois plus que jamais quand je joue sur gazon », a ajouté Halep.

La Roumaine, ancienne demi-finaliste à Londres en 2014, n’a déclaré que tout récemment son amour du gazon, elle qui n’aimait pas du tout cette surface avant. Une conversion tardive, mais qui semble fonctionner.

Demi-finales masculine

Un nouveau chapitre Federer-Nadal

Après avoir passé plus d’un an et demi sans jamais s’affronter, Roger Federer et Rafael Nadal croiseront le fer pour la deuxième fois en deux tournois majeurs, en demi-finales à Wimbledon aujourd’hui (10 h, heure de l’Est). Ce sera leur 40e duel sur le circuit de l’ATP ; Nadal mène 25-14. Ce sera leur 14e affrontement dans un tournoi du Grand Chelem ; Nadal mène 10-3. Et c’est la quatrième fois qu’ils croiseront le fer sur le court central ; Federer mène 2-1.

Avant, Novak Djokovic a rendez-vous avec l’Espagnol Roberto Bautista Agut dans l’autre demi-finale. Le Serbe convoite son cinquième trophée à Wimbledon, et son deuxième de suite, tandis que Bautista Agut disputera son premier match de demi-finales dans un tournoi majeur. Djokovic mène 7-3 dans les duels contre Bautista Agut en carrière, mais la 23e tête de série a remporté leurs deux affrontements cette saison.

— Agence France-Presse

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