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Couper l’internet, un moyen répandu d’étouffer la révolte

Irak, Inde, Soudan et, plus récemment, Iran… Plusieurs États aux prises avec des contestations et des violences ont recours à des coupures d’internet, pratique qui reste toutefois lourde à mettre en œuvre.

L’ONG Access Now, coordonnant une campagne pour un libre accès à l’internet, a compté 196 interruptions dans 25 pays en 2018, après 75 coupures en 2016 et 106 en 2017 – une augmentation en partie due à une meilleure détection.

La tendance lourde est néanmoins à l’augmentation, constatait l’ONG en présentant son décompte en juin dernier. Elle a recensé des coupures dans des pays où il n’y en avait jamais eu, comme le Zimbabwe ou le Bénin.

L’internet est un « réseau de réseaux », publics ou privés, dont les principaux sont les réseaux des fournisseurs d’accès internet (FAI).

Pour couper l’accès d’un pays tout entier, ou d’une région précise – l’Inde est critiquée pour des blocages au Cachemire indien –, il faut détacher les réseaux le desservant du reste de l’internet mondial.

« Il faut avoir une bonne idée de l’architecture du réseau et pouvoir agir sur les personnes qui le pilotent. »

— Stéphane Bortzmeyer, un des pionniers du web en France et membre de l’Association française pour le nommage internet en coopération (AFNIC)

L’infrastructure allie des éléments physiques – câbles et centres de données – et des logiciels. C’est surtout sur ces derniers qu’un gouvernement va agir pour couper les communications.

« Les opérateurs ont certainement des outils de gestion du réseau qui savent bien faire ça. On peut aussi passer par un proxy [serveur intermédiaire] qui filtrera tout ou partie du trafic », détaille Mathieu Lagrange, directeur réseaux et sécurité à l’institut bcom.

« La manière la plus radicale, c’est que les opérateurs coupent totalement, ne laissent plus rien passer. Cela fonctionne là où internet est très centralisé, quand tout le trafic passe par un nombre limité de nœuds, contrôlés par l’État », explique Nicolas Chagny, président de l’Internet Society France.

C’est notamment le cas de l’Iran, qui ne compte que trois nœuds permettant de faire le contact entre le réseau local et le réseau mondial, contrôlés par l’État. Lequel a ainsi pu faire chuter de 95 % le trafic habituel entre le pays et l’extérieur le 16 novembre dernier.

Un « blackout historique » par son ampleur et sa sophistication, selon Doug Madory, expert du groupe Oracle. Il estime que Téhéran a « mis en place et va certainement conserver une capacité de contrôler (et même bloquer) l’internet », en s’appuyant sur des « goulets d’étranglement ».

Filtrer et censurer

Couper l’internet est une décision lourde pour un pays, qui gèle ainsi les liaisons interbancaires et perturbe les échanges commerciaux.

« Même la Chine n’a pas son propre internet, et pour cause, cela sert énormément au commerce, elle ne peut pas s’en couper. »

— Stéphane Bortzmeyer

Mais si un État ne peut ou ne veut pas « couper », cela ne l’empêche en rien de filtrer et de censurer.

Pékin restreint l’accès aux sites internet étrangers grâce à un « Great Firewall » – jeu de mots évoquant la Grande Muraille (Great Wall) de Chine et le pare-feu (firewall). Les contenus sur les réseaux sociaux chinois peuvent être effacés ou censurés.

Les États qui souhaitent contrôler les échanges sur l’internet peuvent demander aux fournisseurs d’accès le transfert de certaines données, en provenance et à destination de certains clients.

« Vous faites en sorte que les noms de domaine ne répondent plus, ce qui théoriquement ne donne plus accès à des sites en particulier, par exemple. Mais c’est nettement moins efficace [qu’un blocage], même si cela permet de limiter pas mal l’usage », relève Nicolas Chagny.

« Certains pays ont totalement revu leur architecture de réseau pour mieux contrôler le trafic, mais ce n’est pas possible partout. La Russie a beaucoup plus de mal, car il y a beaucoup d’acteurs, donc autant de points d’entrée », souligne Stéphane Bortzmeyer.

Moscou veut cependant se doter d’un internet « souverain », que les autorités pourraient « isoler » pour le protéger en cas de cyberattaque.

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