États-Unis

Adieu solennel à George H.W. Bush

Washington — Le président Donald Trump et quatre de ses prédécesseurs à la Maison-Blanche ont assisté ensemble hier aux obsèques d’État de George H.W. Bush, offrant une rare image d’unité dans une Amérique divisée.

Au premier rang dans la Cathédrale nationale de Washington, Donald et Melania Trump ont suivi la cérémonie de près de deux heures avec trois ex-présidents démocrates, Barack Obama, Bill Clinton et Jimmy Carter, et leurs femmes Michelle Obama, l’ex-secrétaire d’État Hillary Clinton et Rosalynn Carter. Le président républicain a salué les Obama, assis juste à côté, mais pas les Clinton ni les Carter, assis plus loin. 

C’est en homme résolu mais humble et maniant l’autodérision que George H.W. Bush est apparu à travers les mots de ses proches.

Dans un discours personnel et teinté d’humour, mais conclu par des larmes, son fils George W. Bush, 43e président des États-Unis, a salué la mémoire d’un « grand président », d’un « diplomate exceptionnellement talentueux », d’un homme « généreux ».

« Ta grande morale, ta sincérité et ta grandeur d’âme resteront avec nous pour toujours. »

— L’ancien président George W. Bush, à propos de son père, George H.W. Bush

Proche ami et confident de George H.W. Bush, l’ancien premier ministre du Canada Brian Mulroney a aussi prononcé un éloge funèbre, dans lequel il s’est dit convaincu que George H.W. Bush resterait le président le plus courageux, le plus honorable et le plus respectueux des principes que les États-Unis aient connu. 

M. Mulroney a décrit M. Bush comme un véritable gentleman et un modèle de leadership authentique qui a dirigé le pays comme il a vécu sa vie : avec distinction, résolution et courage.

Le prince Charles, la chancelière allemande Angela Merkel, le roi de Jordanie Abdallah II et la reine Rania, le président de Pologne Andrzej Duda accompagné de Lech Wałęsa, ainsi que plusieurs autres dignitaires étrangers faisaient également partie des invités.

Après la cérémonie, le cercueil recouvert du drapeau américain a été placé dans un corbillard, en route pour la base militaire d’Andrews, près de Washington, pour être transporté en avion présidentiel jusque dans son Texas d’adoption. Des citoyens anonymes ont salué le passage du long cortège automobile.

signes de Respect

Donald Trump n’a pas pris la parole durant la cérémonie. Mais depuis la mort vendredi à 94 ans de George H.W. Bush, 41e président des États-Unis, l’actuel occupant de la Maison-Blanche multiplie les signes de respect.

« Il ne s’agit pas de funérailles, mais d’une journée de célébrations pour un grand homme qui a mené une longue vie exceptionnelle. Il va nous manquer ! »

— Le président des États-Unis Donald Trump, sur Twitter, avant la cérémonie

Au Canada voisin, le drapeau a été mis en berne au parlement. Le Conseil de sécurité de l’ONU a observé une minute de silence.

Issu d’une riche famille de la Nouvelle-Angleterre, M. Bush fut le dernier président américain (1989-1993) de la guerre froide et mena la coalition internationale pendant la guerre du Golfe. Puis il fut nettement battu en 1992 par Bill Clinton.

En cette journée de deuil national, où l’heure semblait bien à l’apaisement, la plupart des administrations et Wall Street étaient fermées. Les votes au Congrès ainsi que les débats à la Cour suprême ont été repoussés.

Une telle trêve est rare dans une actualité politique américaine tendue, où domine un ton acerbe.

Tous les honneurs

George H.W. Bush, qui s’est éteint au Texas, avait fait savoir qu’il n’avait pas voté pour Donald Trump en 2016.

L’homme d’affaires avait eu des mots très durs contre George W. Bush et Jeb Bush, son autre fils éreinté par le magnat de l’immobilier lors de la primaire républicaine qui les avait opposés.

Donald Trump n’avait pas assisté aux funérailles de Barbara Bush, épouse de George H.W., disparue en avril.

Mais depuis la mort du patriarche Bush, le président des États-Unis a rompu avec son style cassant, apparemment décidé à lui rendre tous les honneurs.

Donald Trump a ainsi tenu à prêter son avion présidentiel pour transporter le cercueil entre le Texas et Washington. Et si le président des États-Unis n’a pas assisté à la cérémonie solennelle au Capitole lundi, Donald et Melania Trump sont plus tard allés se recueillir, brièvement, devant le cercueil.

Puis le couple présidentiel avait rencontré mardi la famille, logée à Blair House, résidence réservée aux hôtes de marque de la Maison-Blanche.

Retour au Texas

Jusqu’à l’aube hier, des milliers d’anonymes ont défilé devant la dépouille du 41e président américain au Capitole, siège du Congrès, où George H.W. Bush avait commencé sa carrière politique dans les années 60.

Après une dernière cérémonie à l’église épiscopalienne de St. Martin, à Houston, aujourd’hui, il sera inhumé derrière la bibliothèque présidentielle George-Bush, aux côtés de Barbara, son épouse pendant 73 ans, et de Robin, leur fille morte d’une leucémie alors qu’elle avait 3 ans.

« Dans notre deuil, nous pouvons sourire, a déclaré George W. Bush, car nous savons qu’il serre Robin dans ses bras et a de nouveau la main de maman dans la sienne ».

— Avec La Presse canadienne

Funérailles de George H.W. Bush

Malaise entre Trump et les anciens présidents

Les funérailles de George H.W. Bush ont donné lieu à une rencontre inconfortable entre le président Donald Trump et les anciens occupants de la Maison-Blanche qui ne cachent pas leur désapprobation à son endroit. Avant le début de la cérémonie, Barack Obama, Bill Clinton et Jimmy Carter, accompagnés de leurs femmes, ont discuté amicalement entre eux, mais l’arrivée du couple Trump a semblé avoir l’effet d’une douche froide sur les anciens présidents et premières dames. Le président Trump a serré la main de M. et Mme Obama avant de s’asseoir. Hillary Clinton a regardé droit devant elle quand les Trump sont arrivés, tandis que les Carter ont semblé ne pas avoir remarqué leur présence. 

— Associated Press

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