Eau contaminée au plomb

Début de crise sanitaire en banlieue de New York

New York — La ville de Newark, dans la banlieue de New York, est aux prises avec une crise sanitaire grandissante en raison de la contamination au plomb de son réseau d’eau potable, ce qui suscite des comparaisons avec le scandale connu par la ville de Flint, au Michigan.

Les responsables de Newark, ville du New Jersey de 285 000 habitants, dont la population est majoritairement noire et hispanique, ont annoncé des distributions d’eau en bouteille en attendant de trouver la cause de la contamination au plomb, qui pourrait toucher environ 15 000 foyers.

Face à l’inquiétude croissante, les autorités sanitaires ont invité les habitants à prendre rendez-vous pour faire évaluer gratuitement l’eau qui sort de leurs robinets.

Le gouverneur démocrate du New Jersey a aussi appelé à l’aide le gouvernement de Donald Trump, dont il est très critique, lors d’un point de presse mercredi à Newark.

« Il faut que le gouvernement fédéral monte au créneau », a déclaré le gouverneur Phil Murphy, notamment pour accélérer la rénovation du réseau de distribution, qui comporte encore des milliers de tuyaux en plomb usés. 

« Ce n’est pas juste un problème à Newark et au New Jersey. »

— Le gouverneur Phil Murphy

La responsable environnementale du New Jersey, Catherine McCabe, devait rencontrer hier à Washington le chef de l’agence fédérale de protection de l’environnement (EPA).

En attendant de voir comment le gouvernement aidera ce bastion démocrate qu’est Newark, les autorités locales peinent à régler la crise, dont les premiers signaux d’alerte remontent à 2017.

Des filtres inefficaces 

Connue pour son aéroport international et une criminalité endémique, la ville a déjà distribué près de 40 000 filtres de purification d’eau, à l’efficacité douteuse.

Des tests récemment menés dans trois foyers qui les utilisaient ont montré que, dans deux d’entre eux, si la quantité de plomb dans l’eau avait sensiblement baissé, elle restait supérieure au plafond que l’EPA juge acceptable.

Des résultats qui ont surpris tout le monde, selon Mme McCabe, puisque ces filtres « ont été utilisés à Flint » avec « efficacité », alors même que les niveaux de plomb étaient supérieurs à ceux de Newark.

Le scandale de l’eau contaminée de l’ex-ville industrielle de Flint, qui a commencé en 2014, est devenu un symbole des injustices sociales américaines.

L’empoisonnement au plomb de milliers d’enfants pourrait avoir des conséquences catastrophiques sur leur santé durant des décennies.

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