NBA

Une recrue aux cheveux grisonnants

Avant que la saison ne prenne fin, hier soir, le nom d’Andre Ingram était sur toutes les lèvres dans le monde de la NBA. Andre qui ? Andre Ingram, qui, à 32 ans et 142 jours, est devenu l’une des recrues les plus âgées à fouler les parquets. La belle histoire ne s’arrête pas là : le joueur des Lakers de Los Angeles a inscrit 19 points face aux excellents Rockets de Houston, mardi.

Qui est Andre Ingram ?

Jamais repêché, Ingram a enchaîné 10 saisons dans l’antichambre de la NBA, la G League, et effectué un petit crochet par l’Australie. Jusqu’à mardi, son histoire était donc celle du bon soldat des ligues mineures, condamné à voir ses plus jeunes coéquipiers se développer et atteindre la NBA. Cela a donc brièvement changé lundi après-midi avec son embauche pour les deux derniers matchs de la saison. Dans une vidéo publiée sur le compte Twitter des Lakers, on peut voir la surprise d’Ingram devant Magic Johnson et Rob Pelinka, respectivement président des opérations basket et directeur général de l’équipe californienne.

Une première réussie

19 points

29 minutes de jeu

6/8 dont 4/5 dans les tentatives de panier à trois points

3/3 aux lancers francs

3 rebonds

3 contres

Puisque les Lakers sont encore ravagés par les blessures, Ingram devait disputer son deuxième et dernier match de la saison tard hier soir, face aux Clippers de Los Angeles.

Des records

Le rêve de jouer en NBA n’a jamais quitté Ingram au fil de la dernière décennie. Pour cette raison, si on exclut un bref séjour en Australie, l’arrière a toujours décliné les offres provenant de clubs étrangers. Ayant effectué ce choix, Ingram se retrouve dans le top 5 de plusieurs records en G League et domine même dans la catégorie des paniers à trois points (713).

Statistiques en G League

384 matchs joués (deuxième) 9836 minutes de jeu (troisième) 367 interceptions (cinquième) 3901 points (cinquième)

Des paniers aux équations

Que ce soit avec le Flash de l’Utah ou ensuite avec les Lakers de South Bay (anciennement appelés D-Fenders de Los Angeles), Ingram n’a jamais gagné plus de 30 000 $ par saison. 

« C’était l’une des façons d’augmenter mes revenus au cours de la saison et durant la saison morte. Tu es obligé de le faire quand tu évolues dans la G League pendant un certain moment. »

— Pour joindre les deux bouts, Andre Ingram, diplômé en physique de l’American University de Washington, donnait des cours de mathématiques. (Source : USA Today)

15

Ingram est désormais le joueur le plus âgé à avoir inscrit plus de 15 points lors de ses débuts. Le deuxième de ce classement, Dino Radja, était âgé de… 26 ans.

Le tour de la NBA

Les réactions n’ont pas manqué à la suite de cette performance inattendue. Sur le parquet du Staples Center, Chris Paul et James Harden ont rapidement félicité leur adversaire du jour, qui n’a pas raté une tentative avant le quatrième quart. De Kobe Bryant à Jeremy Lin en passant par Isaiah Thomas ou Charles Barkley, bien des intervenants ont salué la performance d’Ingram sur les réseaux sociaux ou à la télévision.

Les recrues les plus âgées

Baseball majeur

Satchel Paige, 42 ans, lanceur Indians de Cleveland en 1948 179 apparitions

LNH Connie Madigan, 38 ans, défenseur Blues de St. Louis en 1972-1973 25 matchs

NBA Pablo Prigioni, 35 ans, meneur Knicks de New York en 2012-2013 270 matchs

NFL

Sav Rocca, 34 ans, botteur Eagles de Philadelphie en 2007 112 matchs

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