Coupe Memorial

Bon départ pour les Mooseheads

Maxim Trépanier a amassé trois mentions d’aide et a été l’un des artisans d’une victoire de 4-1 des Mooseheads de Halifax contre les Raiders de Prince Albert en lever de rideau du tournoi de la Coupe Memorial, hier soir, devant 9926 spectateurs au Scotiabank Centre. Pour l’équipe hôte du tournoi, Samuel Asselin, Xavier Parent et Jake Ryczek ont déjoué le gardien Ian Scott, qui a bloqué 33 rondelles. Antoine Morand a ajouté un but dans un filet désert. La riposte des champions de la Ligue junior de l’Ouest est venue de Noah Gregor, au milieu de la deuxième période. Cet après-midi, les Huskies de Rouyn-Noranda, champions de la saison et des séries éliminatoires dans la LHJMQ, affronteront les monarques de la Ligue de l’Ontario, le Storm de Guelph, et l’espoir du Canadien de Montréal Nick Suzuki. — La Presse canadienne

L'Impact

Retour imminent pour Piatti 

Jouera, jouera pas ? S’il joue, ce sera pendant combien de temps ? Voilà deux questions encore sans réponse. Ce qui est certain, cependant, c’est qu'Ignacio Piatti n’a jamais été aussi près d’un retour au jeu.

Ce retour pourrait bien se réaliser cet après-midi lorsque l’Impact de Montréal accueillera le Revolution de la Nouvelle-Angleterre au stade Saputo.

S’il joue, ne serait-ce que pendant 15 minutes, ce sera la première fois en deux mois que l’Argentin met les pieds sur le terrain pendant un match de la MLS.

Piatti a repris l’entraînement officiellement mercredi, après un examen médical à un mollet qui s’est révélé favorable.

« Tout était bien aligné. Même s’il était un peu anxieux avant le début de la séance, parce que nous sommes toujours à l’écoute de son corps, du moindre signal dans ces circonstances, ça s’est bien passé », a déclaré l’entraîneur-chef Rémi Garde.

« Il était heureux. Nous aussi. On partage sa joie de revenir avec nous. »

— Rémi Garde, entraîneur-chef de l’Impact

Le milieu de terrain Samuel Piette a été à même de constater que Piatti semblait en belle forme. « C’est comme s’il n’avait jamais quitté le groupe. La qualité était là. Je pense qu’il était tellement content de retrouver le terrain qu’il s’est un peu laissé aller. Il a montré qu’il n’a pas perdu sa qualité technique. »

La présence de Piatti aujourd’hui – et son utilisation subséquente – dépendra des conversations que Garde aura avec son joueur vedette d’ici le match. Or, s’il ne cache pas une certaine impatience d’utiliser Piatti au maximum de ses capacités, Garde ne veut pas brusquer les choses non plus.

« Premièrement, il ne faut pas prendre de risque. Médicalement, je dirais que ce serait stupide de se dépêcher de le faire revenir. Deuxièmement, ça fait deux mois qu’il n’a pas joué. Pour n’importe quel joueur, ce n’est pas parce qu’on fait deux séances d’entraînement qu’on peut donner le meilleur de soi-même. »

Bilan positif

Depuis le dernier match de Piatti, au cours duquel il avait inscrit deux buts dans un gain de 3-1 contre l’Orlando City SC le 16 mars, l’Impact (6-5-2) affiche un dossier de 4-4-2.

Pendant ces 10 matchs, dont seulement 3 au stade Saputo, la formation montréalaise n’a marqué que 9 buts – tous en deuxième demie – et a subi 4 blanchissages.

Dans l’ensemble, Garde dresse tout de même un bilan positif de cette séquence.

« Ce que je sais, c’est que Nacho nous a indéniablement manqué. Il y a des joueurs qui se sont un peu révélés, les jeunes ont eu des minutes, il y a des matchs où ils ont bien fait avec des qualités ou des caractéristiques complètement différentes de celles de Nacho », a analysé Garde.

« Nous nous sommes bien adaptés, nous avons travaillé. Mais quand je dis que nous nous sommes bien adaptés, ce n’est pas que nous ne voulons pas revenir avec Nacho, a enchaîné l’entraîneur-chef. Au contraire. C’est clair et net dans mon esprit, dans l’esprit du groupe, que nous avons besoin de Nacho maintenant pour enclencher des matchs à domicile où nous avons besoin, offensivement, d’être un peu plus menaçants envers l’adversaire. »

Comme ce fut le cas samedi dernier à Cincinnati, l’Impact se retrouvera face à une formation en pleins chambardements.

Le 9 mai, le Revolution a limogé Brad Friedel et a nommé Mike Lapper sur une base intérimaire.

Depuis, le Revolution a gagné son seul match, samedi dernier contre San Jose, au stade Gillette. Cela n’a pas empêché ses dirigeants, depuis, de confier toutes les opérations de soccer de l’équipe à Bruce Arena, entraîneur renommé qui compte cinq championnats en carrière en MLS.

C’est cependant Lapper qui dirigera l’équipe contre l’Impact, aujourd’hui. Arena prendra le relais le 2 juin.

« La victoire à domicile les a certainement galvanisés. Le fait que nous avons joué contre eux et que nous avons gagné là-bas, il y aura certainement un sentiment de revanche chez eux », a averti Garde en faisant allusion au gain de 3-0 de l’Impact au stade Gillette, le 24 avril.

« Nous sommes prévenus. C’est un match important pour nous, c’est le premier d’une série de matchs à domicile entrecoupés du déplacement à Los Angeles [vendredi prochain]. C’est une équipe athlétique et il faudra que l’on soit bien dans le match et que, surtout, nous ayons de l’intensité dans notre jeu. »

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