Soccer  Coupe du monde féminine

« Elles vont se battre pour leur survie »

Le Canada affrontera demain une équipe néo-zélandaise coriace à la recherche de sa première victoire en Coupe du monde

Grenoble — La capitaine Christine Sinclair s’attend à affronter une équipe désespérée demain, quand le Canada disputera son deuxième match de groupe de la Coupe du monde féminine de football face à la Nouvelle-Zélande, au stade des Alpes de Grenoble.

Les Fougères, qui viennent de subir une défaite crève-cœur dans les arrêts de jeu contre les Pays-Bas, n’ont pas inscrit de victoire en cinq participations au Mondial (0-10-3), mais elles s’avèrent chaque fois des adversaires difficiles à vaincre.

Elles ont failli faire tourner le vent à leur premier match du présent tournoi. Olivia Chance a touché la barre transversale à la 11e minute, avant que Jill Roord ne leur inflige le coup de grâce à la 92e minute pour un gain de 1-0.

« Je pense qu’elles vont se battre pour leur survie dans ce tournoi, a déclaré Sinclair, qui a marqué 7 de ses 182 buts contre la Nouvelle-Zélande. Elles n’ont jamais remporté un match à la Coupe du monde et nous savons que c’est leur objectif, afin de sortir du groupe. Elles se sont grandement améliorées au cours des dernières années. Ce sera une dure bataille. »

Les Canadiennes, cinquièmes au monde, ont vaincu le Cameroun (no 46) 1-0 à leur premier duel. Les entraîneurs ne laissent rien au hasard en vue de cet affrontement contre la 19e nation au monde. Pour la deuxième journée d’affilée, les journalistes ont passé une partie de l’entraînement dans un vestiaire sans fenêtre puisque la salle de presse donnait sur le terrain.

Loin du regard des journalistes, le Canada a peaufiné sa stratégie sous un soleil radieux au stade Paul-Bourgeat, à l’ombre des Alpes.

Souvenirs de 2015

Le Canada n’a perdu qu’une fois contre la Nouvelle-Zélande – il y a 32 ans – et a une fiche de 6-1-4 contre le pays d’Océanie. Leur dernier affrontement, à la Coupe du monde de 2015, s’est soldé par un verdict nul de 0-0, marqué par un penalty raté de la Nouvelle-Zélande. La gardienne néo-zélandaise Erin Nayler avait aussi réussi deux superbes arrêts pour préserver le point de classement.

Nayler sera de nouveau devant le filet des Fougères demain.

« Vous méritez tout ce que vous obtenez contre elle », a noté Sinclair.

Le Canada tentera sûrement de diriger plus de tirs vers le filet de Nayler après avoir trop souvent tenté le jeu parfait contre le Cameroun. La milieu de terrain Ashley Lawrence croit que les Canadiennes ont trouvé certaines facettes du jeu des Néo-Zélandaises qu’elles pourront attaquer.

« Il y a de l’espace dans leur jeu de transition que nous pourrons exploiter, a-t-elle expliqué. Il y a peu d’aspects où nous pouvons vraiment leur faire mal, mais le secret sera pour nous de connaître un bon début de match. Nous croyons qu’en marquant le premier but, ça ouvrira le jeu en notre faveur. »

Aujourd’hui (heure de montréal)

Japon c. Écosse (9 h)

Jamaïque c. Italie (12 h)

Angleterre c. Argentine (15 h)

Coupe du monde féminine de soccer

Australie 3, Brésil 2

Un but contre son camp a procuré à l’Australie une victoire de 3-2 aux dépens du Brésil à la Coupe du monde féminine de football. Cette défaite est venue reléguer au second plan la nouvelle marque établie par Marta, qui a marqué son 16e but en Coupe du monde. Elle est devenue la première footballeuse à s’inscrire à la marque dans cinq Mondiaux. Cristiane a marqué de la tête pour porter la marque à 2-0 Brésil avant que l’Australie n’amorce sa remontée. Caitlin Foord a d’abord réduit l’écart de moitié avant la pause. Puis, le tir de loin de Chloe Logarzo a fait 2-2. L’Australie a pris les devants sur une erreur de Monica, qui a poussé le ballon dans son filet. C’est une première défaite en phase de groupe pour le Brésil depuis 1995. — Associated Press

Afrique du Sud 0, Chine 1

La Chine a marqué ses premiers points du tournoi en s’imposant hier face à l’Afrique du Sud (1-0), une victoire qui lui permet de se relancer dans la compétition et de qualifier l’Allemagne pour les huitièmes de finale. Ce succès permet aux Chinoises de remonter à hauteur de l’Espagne, qu’elle affrontera mardi. La Mannschaft, avec ses deux victoires en deux matchs, ne peut terminer qu’à la première ou à la deuxième place du groupe B, et assure donc sa présence au prochain tour. Les Sud-Africaines, qui ont encaissé hier leur deuxième défaite de suite, ne peuvent compter que sur un miracle pour poursuivre la compétition. Leur match face aux Allemandes lundi pourrait venir mettre un terme à leur parcours. — Agence France-Presse

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