États-Unis

Les négociations avec les talibans ont repris, annonce Trump

Le président américain a fait un voyage surprise en Afghanistan jeudi

Le président des États-Unis, Donald Trump, a annoncé jeudi lors d’une brève visite nocturne surprise sur une base américaine en Afghanistan que les négociations avec les talibans, interrompues en septembre, avaient repris.

Le voyage de M. Trump, son premier dans le pays, avait été gardé secret pour des raisons de sécurité. Il a eu lieu à l’occasion de l’Action de grâce.

« Les talibans veulent un accord, et nous les rencontrons. Nous leur disons qu’il faut un cessez-le-feu, ils n’en voulaient pas, et maintenant ils veulent un cessez-le-feu », a-t-il déclaré après une rencontre avec son homologue de l’Afghanistan, le président Ashraf Ghani, sur la base aérienne de Bagram, à 80 km au nord de Kaboul.

« Je pense que ça va sûrement marcher comme ça », a-t-il dit.

« Nous resterons tant que nous n’aurons pas d’accord ou jusqu’à ce qu’on ait une victoire totale, et ils veulent vraiment trouver un accord », a ajouté Donald Trump.

Il a confirmé vouloir réduire le nombre de soldats américains sur place à 8600, contre entre 13 000 et 14 000 aujourd’hui.

« Les deux côtés ont souligné que si les talibans étaient sincères dans leur volonté d’obtenir un accord de paix, ils devaient accepter un cessez-le-feu », a tweeté Ashraf Ghani après le départ de son homologue. « Nous avons aussi insisté sur le fait que, pour que la paix soit durable, les refuges terroristes hors Afghanisation devaient être démantelés. »

Le président Ghani n’avait été prévenu que quelques heures avant l’atterrissage de M. Trump, selon la Maison-Blanche.

Voyage secret

Le président était parti mercredi soir dans le plus grand secret de son club de Mar-a-Lago, en Floride, par la base d’Andrews, près de Washington. Il est arrivé à Bagram jeudi vers 20 h 30, heure locale, et la nouvelle du voyage n’a été rendue publique qu’avant qu’il ne redécolle, peu après minuit.

Un photographe de l’AFP a voyagé avec lui, mais n’a pas eu le droit de communiquer avec quiconque avant l’arrivée, comme les 12 autres journalistes participant au voyage, dont les appareils de communication avaient été confisqués. Ils n’ont appris leur destination que deux heures avant l’atterrissage de l’avion présidentiel, toutes lumières éteintes.

Dans ses déplacements sur la base, le dirigeant était protégé de près par des soldats lourdement armés, casqués et équipés de jumelles de vision nocturne.

Le 7 septembre, Donald Trump a, à la surprise générale, mis fin aux discussions engagées depuis un an avec les talibans, qui semblaient pourtant sur le point d’aboutir à un accord historique après 18 ans de conflit en Afghanistan.

Il a justifié cette volte-face spectaculaire par la mort d’un soldat américain et de 11 autres personnes dans un attentat taliban deux jours avant à Kaboul.

Le négociateur américain Zalmay Khalilzad n’avait dévoilé que peu d’informations sur « l’accord de principe » qu’il affirmait avoir conclu avec les talibans.

Il devait permettre un retrait progressif des soldats américains en Afghanistan, en échange de garanties de sécurité, d’une « réduction de la violence » et de l’ouverture de négociations directes entre les talibans et le gouvernement de Kaboul.

Depuis, la semaine dernière, les talibans ont libéré deux otages, américain et australien, professeurs à l’université américaine de Kaboul, en échange de la libération par les Afghans de trois prisonniers talibans de haut rang.

« Solution politique »

Pour ce qui est de la plus grande fête traditionnelle aux États-Unis, l’Action de grâce (Thanksgiving), le commandant en chef a posé avec ses soldats pour des photos et servi de la dinde, avant de s’adresser à environ 1500 d’entre eux dans un grand hangar.

« Nous avons parcouru 8331 miles [13 407 km] pour être là, ce soir, pour une seule raison : vous dire en personne que ce Thanksgiving est un Thanksgiving spécial ; tout va très bien, notre pays est plus fort économiquement qu’il ne l’a jamais été », a déclaré Donald Trump, ovationné par les militaires.

Dans ce discours aux soldats, il a également dit que la guerre d’Afghanistan ne se « [déciderait] pas sur le champ de bataille ».

« À la fin, il faudra une solution politique, a-t-il dit, qui sera décidée par les habitants de la région. »

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