Coupe Davis

Auger-Aliassime propulse le Canada en quarts de finale

Valence — Félix Auger-Aliassime peut dire mission accomplie. Il n’a fait qu’une bouchée de Miomir Kecmanović, samedi après-midi, propulsant ainsi le Canada en quarts de finale de la Coupe Davis.

Auger-Aliassime a confirmé l’accession de l’unifolié au tour suivant en remportant 6-3 et 6-4 le deuxième match de simple de la journée, nivelant momentanément à 1-1 le duel entre le Canada et la Serbie en phase de groupes.

« C’est formidable. Je suis très heureux. Super soulagé, a déclaré Auger-Aliassime en visioconférence d’après-match. C’est la meilleure sensation ; pas seulement la victoire, une victoire importante pour moi, avec ma victoire en simple hier [vendredi, contre Carlos Alcaraz], et de nouveau aujourd’hui contre un autre bon joueur qui m’avait battu plus tôt cette année. »

« La façon dont je me suis présenté, et le fait d’obtenir la victoire, c’est très bon pour moi personnellement. Je suis très heureux pour l’équipe. En fin de compte, j’avais un peu de pression sur les épaules afin d’obtenir la victoire, d’obtenir la victoire pour le Canada. Donc ça fait du bien. »

– Félix Auger-Aliassime

Afin d’éviter qu’Auger-Aliassime dispute un deuxième programme double en deux jours, le capitaine de l’équipe canadienne, Frank Dancevic, l’a remplacé par Alexis Galarneau pour le match de double ultime contre Kecmanović et Filip Krajinović, en fin de journée. Galarneau était jumelé à Vasek Pospisil pour l’occasion.

Pospisil a ensuite pris la décision de se retirer du match de double alors que le Canada tirait de l’arrière 1-2 en première manche, en raison d’une blessure qu’il traînait depuis la veille lors de son match de simple contre l’Espagnol Roberto Bautista Agut.

« J’ai de toute évidence poussé mon corps à la limite ces deux derniers jours. J’ai des ennuis avec un genou. Je ne suis pas 100 % certain. Ce n’est rien de grave, mais c’est probablement assez préoccupant, selon les tests préliminaires, pour que je prenne quelques semaines de repos. C’est la réalité. Et c’est malheureux. »

– Vasek Pospisil

Mais peu importe. Le Canada est assuré d’accéder au tour suivant en novembre à Málaga, en Espagne.

Le Canada présente maintenant une fiche de 2-1 dans le groupe B, soit la même que la Serbie. L’Espagne suit à 1-1, tandis que la Corée du Sud croupit au dernier rang avec une fiche de 0-2.

En simple, Auger-Aliassime a exploité son puissant service pour enregistrer 13 as contre Kecmanović, blanchi dans cette catégorie. Le tennisman âgé de 22 ans a également été plus habile que le Serbe en situation de bris, convertissant deux de ses quatre balles de bris. En comparaison, son adversaire n’a pu ravir le service du Québécois en deux occasions.

Auger-Aliassime, qui avait réussi un exploit la veille en disposant du numéro un mondial, Carlos Alcaraz, a ainsi rompu le mauvais sort face à Kecmanović. Ce dernier, 33e raquette mondiale, présente maintenant une fiche de 2-1 en carrière contre Auger-Aliassime, 13e joueur au monde.

Défaite formatrice pour Diallo

Un peu plus tôt samedi, le Québécois Gabriel Diallo s’était incliné 6-2, 6-2 devant Laslo Djere dans le cadre du premier match de simple de l’affrontement entre les deux pays.

Il s’agissait du premier match de Diallo, un géant de 6 pi 7 po et 198 lb classé 334e au monde, dans cette compétition. Et ce fut tout un baptême du feu.

Diallo a obtenu cette occasion de briller à la suite de la décision de Dancevic d’accorder du repos à Pospisil. Il n’a pas obtenu le résultat escompté, mais ça ne l’a pas empêché d’être sur un nuage après la rencontre.

« C’était un honneur d’être sélectionné par mon pays. Comme je l’ai déjà dit, je rêvais de ce moment depuis ma tendre enfance. J’étais super reconnaissant d’être ici », a confié le principal intéressé.

« Ils m’ont fait confiance et m’ont offert un match très important. Évidemment, je n’ai pas obtenu le résultat que j’espérais, mais je vais redoubler d’efforts et essayer de tirer le plus de leçons possible pour l’avenir. »

– Gabriel Diallo

Djere, qui est 66e au monde, a profité de l’inexpérience de son jeune adversaire âgé de 20 ans, un puissant cogneur, pour facilement en venir à bout après une heure et cinq minutes de jeu sur le ciment du Pabellón Fuente de San Luis de Valence, en Espagne.

Le représentant de l’unifolié a notamment laissé filer ses trois balles de bris contre Djere, qui en a converti quatre en sept occasions. Diallo a aussi réussi un seul as, et commis trois doubles fautes. Son rival a enregistré trois as, et s’est rendu coupable d’une seule double faute.

Néanmoins, Diallo n’est pas piqué des vers. Il a remporté le tournoi de Granby le mois dernier, après avoir battu le Chinois Shang Juncheng en finale. Il avait aussi été évincé au deuxième tour du tournoi de qualification pour l’Omnium Banque Nationale.

Les Pays-Bas en tête de leur groupe

Botic van de Zandschulp et Tallon Griekspoor ont chacun remporté leur match de simple contre les Américains Taylor Fritz et Tommy Paul pour assurer aux Pays-Bas de terminer au sommet de leur groupe. Les États-Unis et les Pays-Bas étaient déjà assurés d’atteindre les quarts de finale, après avoir enregistré deux victoires chacun dans le groupe D.

Finaliste de la Coupe Davis l’an dernier, la Croatie a fait un grand pas vers les quarts de finale avec sa victoire contre l’Argentine (3-0) samedi dans le groupe A. Et la France a défait la Belgique 2-1 dans le groupe C, où l’Australie et l’Allemagne étaient déjà assurées de participer aux quarts de finale.

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