FootBall Alouettes

La deuxième moitié de la saison s’amorce ce lundi pour les Alouettes, et le meilleur est à venir, selon Danny Maciocia

Entretien avec Danny Maciocia

« Je pense que Vernon a tout un avenir devant lui »

Les Alouettes (3-4) amorceront leur deuxième moitié de saison, ce lundi après-midi, à 13 h, en recevant le Rouge et Noir d’Ottawa au stade Percival-Molson. Ils tenteront alors de remporter une deuxième victoire de suite pour la première fois en 2021.

En entrevue avec La Presse il y a quelques jours, Danny Maciocia a analysé l’état actuel de son équipe. Et comme bien des observateurs, le directeur général des Alouettes est d’avis que le meilleur est à venir pour la mouture 2021 des Alouettes… à condition qu’elle cesse de commettre les mêmes erreurs.

« Je pense qu’on a échappé une ou deux victoires et qu’on pourrait très bien avoir une fiche de 4-3 ou de 5-2. »

« Mais on a commis trop de revirements et notre attaque a manqué d’opportunisme près de la zone des buts [red zone]. Notre défense n’a également pas été bonne dans les situations de deuxième essai et long, mais la facette de notre jeu qu’il faut absolument changer, c’est l’indiscipline. Ça pourrait nous coûter très cher en deuxième moitié de saison si on n’améliore pas cet élément. »

Malgré ce problème d’indiscipline qui tarde à être réglé, Maciocia a eu de bons mots pour Khari Jones et les autres entraîneurs du club.

« Je suis satisfait d’eux. Je pense qu’ils travaillent bien ensemble et qu’ils ont le soutien des joueurs dans le vestiaire. Il y a une belle chimie qui s’est formée entre eux, encore plus depuis qu’ils sont tous à Montréal. »

Patience avec Adams fils

Maciocia a pu voir la progression de deux quarts-arrières d’exception dans la LCF et l’a fait aux premières loges. Il était un entraîneur adjoint des Alouettes lors des premières saisons d’Anthony Calvillo avec l’équipe. Il a ensuite été l’entraîneur-chef et le directeur général de Ricky Ray à Edmonton.

Le Montréalais est donc capable d’évaluer si un quart possède les outils nécessaires pour devenir un joueur de premier plan ou non. Et son opinion au sujet de Vernon Adams fils n’a pas changé malgré une première moitié de saison en demi-teinte.

« Il a démontré à l’équipe et à tous ses coéquipiers qu’il était capable de jouer en dépit de la douleur, la semaine dernière. Il a inspiré toute l’équipe. Les statistiques n’étaient peut-être pas incroyables, mais il a offert toute une performance à Hamilton », a dit Maciocia.

« Il ne faut pas oublier qu’il n’a pas encore beaucoup d’expérience comme partant. Il a joué l’équivalent d’un peu plus d’une saison. On veut l’aider à grandir et à s’améliorer, comme joueur et comme personne. Je pense que Vernon a tout un avenir devant lui. »

— Danny Maciocia, directeur général des Alouettes de Montréal

Adams fils a certainement connu des hauts et des bas sur le terrain cette saison, et on peut dire la même chose au sujet de son attitude devant les journalistes. Il a eu l’air complètement abattu après certains matchs. À d’autres occasions, il a répondu sèchement aux questions, et même agressivement dans certains cas.

« Ce n’est peut-être pas tout à fait pareil, mais Anthony aussi avait un peu de difficulté avec cet aspect tôt dans sa carrière. On ne veut pas que Vernon change sa personnalité. Ce que nous savons, c’est qu’il adore Montréal, les partisans, l’équipe et ses coéquipiers. Ça lui tient très à cœur et c’est en partie pour ça qu’il peut réagir de cette façon.

« Ça ne donne rien de s’asseoir avec lui et de lui en parler constamment parce qu’il doit vivre ces épreuves-là, passer à travers les hauts et les bas. C’est un passage obligé. Il va apprendre et il va en ressortir grandi. »

Adams fils est loin d’être parfait ou un produit fini, mais il reste l’homme des Alouettes. Maciocia a été catégorique sur ce point.

« Il n’a que 28 ans. Physiquement, il n’est pas magané du tout, il n’est pas comme un quart-arrière de 36 ou 37 ans. Il peut compter sur un excellent mentor en Khari Jones, mais on a tous un rôle à jouer dans son développement, et je m’inclus là-dedans. »

À l’écoute, mais…

Pour ce que ça vaut, la date limite des transactions dans la LCF est le 27 octobre. Compte tenu de la pandémie et du plafond salarial à la baisse que doivent respecter les équipes, on s’attend à très peu d’action au cours des prochaines semaines.

« Je vais toujours être à l’écoute, mais effectivement, je ne pense pas qu’il y aura beaucoup d’action cette année », a convenu Maciocia.

Lorsqu’on lui a demandé s’il jugeait que les effectifs étaient en place afin que son équipe puisse se rendre jusqu’au bout en décembre, Maciocia n’a pas hésité. « Selon moi, oui. Je suis très à l’aise avec notre équipe actuelle. »

Quand il est devenu directeur général du club, il y a bientôt deux ans, Maciocia n’a pas mis de temps à discerner la principale lacune des Oiseaux. Le front défensif n’exerçait pas suffisamment de pression sur les passeurs adverses, ce qui avait pour effet de plomber le reste de la défense.

« En 2019, on a réussi 27 sacs en 18 matchs. On en a déjà 20 après seulement 7 parties. Et ce que j’aime le plus, c’est que tous nos joueurs contribuent. Il n’y en a pas un avec sept ou huit sacs, mais plusieurs d’entre eux en ont récolté trois ou quatre. Notre profondeur nous permet d’utiliser une rotation et d’avoir des forces fraîches. »

— Danny Maciocia

Gagner n’importe où

Cinq des sept derniers matchs des Alouettes seront joués au stade Percival-Molson. De finir au premier ou au deuxième rang de leur division, ce qui leur permettrait de jouer un match éliminatoire à domicile, reste donc très possible. Et d’un point de vue financier, c’est majeur pour l’équipe.

« Notre premier objectif est encore de finir premiers de notre division, et c’est très réalisable. Aucune équipe de l’Est ne s’est vraiment séparée du groupe, et il reste encore plusieurs matchs intra-division à jouer.

« On veut un match éliminatoire à domicile, c’est sûr, mais si je parle en homme de football, le plus important, c’est de bien jouer en deuxième moitié de saison. Pour qu’on puisse gagner n’importe où, s’il faut jouer à l’étranger en séries. »

Alouettes

Bulletin de milieu de saison

Les Alouettes ont disputé 7 de leurs 14 matchs réguliers, eux qui affronteront le Rouge et Noir d’Ottawa, ce lundi, à 13 h, au stade Percival-Molson. Voici notre appréciation du jeu de chaque groupe de joueurs de l’équipe en première moitié de saison.

QUARTS-ARRIÈRES : B-

Matt Shiltz a très peu joué jusqu’à maintenant, alors cette note va à Vernon Adams fils. Les statistiques d’Adams fils sont relativement bonnes (59,6 % de passes réussies, 1792 verges [256 par match], 13 touchés et 8 interceptions), et ses passes sont plus vives et un peu plus précises dernièrement. Cela dit, il a lancé deux interceptions à chacun de ses trois derniers matchs. Adams fils est à son meilleur lorsqu’il bouge derrière sa ligne protectrice et qu’il profite des ouvertures pour courir avec le ballon lorsqu’elles se présentent. Mentalement, il devra toutefois apprendre à mieux gérer ses émotions.

DEMIS OFFENSIFS : A-

Si ce n’était pas déjà fait, William Stanback s’est établi comme le meilleur porteur de ballon de la LCF cette saison. Il a déjà 677 verges en banque et une excellente moyenne de 6,2 par course. Seul inconvénient, il a échappé plusieurs passes, mais cet élément de son jeu ne fera jamais partie de ses forces. Le robuste demi s’expose aux blessures en raison de son style de jeu, ce qui nécessite la présence d’un bon réserviste. L’ancien des Panthers de la Caroline Cameron Artis-Payne est-il cet homme ? Le centre-arrière québécois Christophe Normand joue bien dans un rôle effacé, tandis que le Canadien Jeshrun Antwi a accompli son travail lorsqu’il a obtenu des touches (65 verges en 12 courses et 2 attrapés pour 10 verges).

RECEVEURS : B

C’est tout ou rien avec ce groupe. Geno Lewis et Jake Wieneke ont réalisé plusieurs attrapés spectaculaires, mais dans son ensemble, l’unité des receveurs a échappé trop de passes et manqué de combativité occasionnellement. Au moment d’écrire ces lignes, Lewis et Wieneke occupaient le quatrième et le cinquième rang de la LCF pour les verges par la passe avec 559 et 545. Ils ont totalisé 10 touchés. Si le jeu de ces deux joueurs a généralement été bon, B. J. Cunningham et Quan Bray devront contribuer un peu plus en deuxième moitié de saison. Comme celui de leur quart-arrière, le jeu des receveurs s’améliore après un départ très inégal.

LIGNE OFFENSIVE : A-

L’attaque des Alouettes fait partie des meilleures du circuit dans la plupart des catégories, dont pour le temps de possession et le total de verges, et c’est en grande partie grâce à la ligne offensive. Tony Washington, Philippe Gagnon, Sean Jamieson, Kristian Matte et Landon Rice ont donné amplement de temps à Adams fils pour lancer le ballon et, de façon générale, ont bien bloqué devant Stanback. Le quintette est toutefois actuellement éprouvé par les blessures, et sa profondeur sera testée, lundi, alors que Jamieson et Gagnon s’absenteront. Luc Brodeur-Jourdain reçoit des éloges pour le boulot qu’il accomplit comme entraîneur de la ligne, et c’est pleinement mérité.

LIGNE DÉFENSIVE : B+

La priorité de Danny Maciocia était d’améliorer son front défensif, et le directeur général y est parvenu. En embauchant Almondo Sewell, Nick Usher, David Ménard et Michael Wakefield, le directeur général a pris la principale faiblesse de l’équipe et l’a transformée en force. Le groupe a été solide et dynamique dans la plupart de ses matchs et devrait continuer de l’être après le changement au poste d’entraîneur de la ligne défensive. À la lumière ce qu’ont dit les joueurs, Khari Jones et Maciocia, le départ de Todd Howard, qui a été remplacé par Greg Quick, était devenu nécessaire.

SECONDEURS : B

Patrick Levels est l’un des meneurs de la défense et du club, lui qui occupe l’un des deux postes de secondeur extérieur. Levels et Chris Ackie, l’autre secondeur extérieur, sont fiables, robustes et de bons athlètes. La recrue Ahmad Thomas n’a pas eu l’air fou au milieu de la défense et semble suivre une belle courbe de progression. Une autre recrue, Tre Watson, a bien fait lorsqu’il a remplacé Thomas. La seule chose qu’on peut reprocher aux secondeurs, c’est qu’ils n’ont pas réussi beaucoup de jeux clés depuis le début de la saison.

TERTIAIRE : C+

Ce n’est pas parce qu’ils ont si mal joué que les demis défensifs obtiennent la moins bonne note de notre bulletin de milieu de saison. C’est plutôt parce qu’ils ont multiplié les pénalités d’indiscipline. Cela dit, ce groupe possède assez de talent pour devenir une force. Toutes les tertiaires accorderont leur part de longs jeux, surtout sur les immenses terrains de la LCF. Mais si Greg Reid, Tyquwan Glass, Monshadrick « Money » Hunter, Adarius Pickett et Ty Cranston jouent avec plus de discipline, leur deuxième moitié de saison devrait être supérieure à leur première. Les Als possèdent une belle profondeur avec Najee Murray, Wesley Sutton, Rodney Randle fils et Marc-Antoine Dequoy, actuellement blessé à un poignet.

UNITÉS SPÉCIALES : B-

Avant l’amorce de la saison, les botteurs représentaient peut-être la plus grande incertitude des Alouettes. Deux mois plus tard, ces doutes ont été largement effacés. Le Québécois David Côté a réussi 18 de ses 23 premières tentatives de placement dans la LCF, tandis que l’Australien Joseph Zema, autre recrue, excelle sur les bottés de dégagement. Zema et le spécialiste des longues remises Pierre-Luc Caron ont toutefois mal exécuté deux remises en début de saison, et les unités de couverture ont accordé quelques longs retours, dont au dangereux Frankie Williams, des Tiger-Cats de Hamilton. Excellent dans les premiers matchs, le « retourneur » Mario Alford avait considérablement ralenti avant de se blesser, il y a deux semaines. Les Alouettes ont plusieurs options pour remplacer Alford, et la meilleure est probablement Greg Reid. Il n’est peut-être pas le candidat le plus explosif, mais Reid est probablement le plus fiable. Les Als risqueraient toutefois de perdre l’un de leurs meilleurs joueurs défensifs en lui demandant de retourner des bottés.

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