Californie

Fusillade de masse dans un club de danse

Les autorités californiennes affirment que le suspect de la fusillade dans un club de danse qui a fait 10 morts et 10 blessés s’est suicidé avec une arme à feu.

Le shérif du comté de Los Angeles, Robert Luna, a déclaré dimanche que l’homme s’était suicidé alors que des policiers se rapprochaient de la camionnette qu’il avait utilisée pour fuir les lieux d’une deuxième tentative de fusillade.

M. Luna a identifié le suspect comme étant Huu Can Tran, 72 ans. Il a ajouté qu’aucun autre suspect n’était en fuite.

La fusillade a eu lieu au Star Ballroom Dance Studio, à quelques pâtés de maisons de l’hôtel de ville sur l’artère principale de Monterey Park, Garvey Avenue, qui est parsemée de centres commerciaux et de petites entreprises dont les enseignes sont en anglais et en chinois.

En milieu d’après-midi, la police a cerné une camionnette blanche dans un stationnement. Quelques heures plus tôt, le shérif Luna avait déclaré que les autorités recherchaient une camionnette de cette couleur qui aurait été observée par des témoins.

La police a encerclé la camionnette avec des véhicules tactiques et des camions de déminage pendant des heures avant d’entrer. Le corps d’une personne semblait affaissé sur le volant et a ensuite été retiré du véhicule.

Des vidéos publiées sur les réseaux sociaux montraient des personnes sur des civières et placées dans des ambulances. D’autres photos montraient des victimes ensanglantées et traitées dans un stationnement par les pompiers de Monterey Park.

Un second club visé

L’individu aurait tenté de poursuivre son carnage après la première tuerie. Selon les autorités, il a probablement essayé de s’attaquer à une deuxième salle de danse à Alhambra, mais sa tentative aurait échoué.

Des clients se sont battus avec lui pour lui enlever son arme ; l’homme a ensuite fui à bord d’un véhicule, a raconté le shérif.

La camionnette a été retrouvée à Torrance, une autre communauté abritant de nombreux Américains d’origine asiatique, à environ 35 kilomètres de ce deuxième emplacement.

Les autorités croient que les deux évènements pourraient être reliés.

Le shérif Luna a refusé de préciser le type d’arme à feu qui avait été retrouvé à Alhambra. Il a ajouté que les enquêteurs ne croyaient pas que l’arme utilisée par le tireur à Monterey Park était un fusil d’assaut.

Le capitaine Andrew Meyer, du département du shérif de Los Angeles, a déclaré dimanche que les blessés ont été transportés à l’hôpital et que leurs conditions varient de stable à critique. Il a précisé que dix des victimes sont mortes sur les lieux du drame.

M. Meyer a affirmé que les gens « sortaient du lieu en hurlant » lorsque les agents sont arrivés sur les lieux samedi vers 22 h 30. Il a précisé que des policiers sont entrés dans la salle de bal pendant que les pompiers soignaient les blessés.

Monterey Park est une ville d’environ 60 000 personnes, avec une importante population asiatique. Elle est située à environ 15 kilomètres du centre-ville de Los Angeles.

La cinquième fusillade de masse de 2023

Il s’agit de la cinquième fusillade de masse aux États-Unis uniquement ce mois-ci, et la plus meurtrière depuis que 21 personnes ont été tuées dans une école à Uvalde, au Texas, selon une base de données de The Associated Press/USA Today.

Selon ces données, 2022 a été l’une des pires années du pays avec 42 attaques de ce type – le deuxième nombre le plus élevé depuis la création du système de suivi en 2006.

La base de données définit un massacre comme quatre personnes tuées, sans compter le coupable.

Le président Joe Biden et le procureur général Merrick Garland ont été informés de la situation. M. Biden a déclaré que lui et la première dame Jill Biden pensaient aux personnes tuées et blessées, et il a ordonné aux autorités fédérales de soutenir l’enquête.

Wong Wei, qui vit à proximité, a affirmé au Los Angeles Times que son amie était dans les toilettes du club de danse, ce soir-là, quand la fusillade a éclaté. Lorsqu’elle est sortie, elle a vu l’homme armé et trois corps. Elle s’est ensuite enfuie chez lui vers 23 h, a ajouté Wei, précisant qu’on lui avait rapporté que le tireur semblait faire feu sans discernement avec une arme d’épaule.

La fusillade a eu lieu près de l’endroit où des milliers de personnes avaient assisté à une célébration du Nouvel An lunaire. Samedi était le début du festival de deux jours, qui est l’un des plus grands évènements du Nouvel An lunaire en Californie du Sud.

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