Balado

Sortie de zone Saison 2, Épisode 1
Des pronostics optimistes

C’est le retour de la balado Sortie de zone, une collaboration entre La Presse Sports et le 98,5, qui lance sa saison 2021. Nos panélistes sont optimistes pour le Canadien en ce début de saison. Malgré les nombreux défis, qui vont de la gestion de l’effectif aux négociations de contrats. L’animateur Jeremy Filosa reçoit pour en débattre l’animateur Jérémie Rainville, du 98,5, ainsi que le journaliste affecté à la couverture du Canadien pour La Presse Simon-Olivier Lorange et le chroniqueur de La Presse Alexandre Pratt. Au menu, il semble que le Canadien soit enfin « all-in », comme le veut l’expression consacrée. Avec tous les ajouts de Marc Bergevin, la pression est désormais sur l’entraîneur Claude Julien, qui a une obligation de résultat. Aussi, comment gérer les Phillip Danault, Joel Armia et Tomas Tatar, qui sont sans contrat pour la saison prochaine ? Nos panélistes répondent également à des questions du public. Prochain épisode : le vendredi 15 janvier. Vous pouvez d’ici là nous envoyer vos questions au sports@lapresse.ca.

Le Canadien

Un club nettement amélioré

Le Canadien a donc donné à ses partisans un aperçu de sa nouvelle équipe dimanche soir.

On ne peut évidemment pas tirer de conclusions d’un tel match contre un club de la Ligue américaine (même si l’aplomb d’une recrue comme Alexander Romanov, entre autres, a de quoi susciter l’emballement).

Le meilleur indice de la progression de l’équipe se trouve ailleurs. Dans la constitution de la formation. Cinq joueurs en uniforme lors du premier match de la série contre les Penguins de Pittsburgh ne seront pas dans l'alignement lors de la rencontre d’ouverture mercredi parce qu’on a trouvé de meilleurs joueurs.

Dale Weise, membre du quatrième trio, n’a pas été retenu. Il n’a toujours pas de travail, d’ailleurs. À moins d’être réclamé au ballottage, Jordan Weal, membre du quatrième trio lors de cette première rencontre face à Pittsburgh, se retrouvera au sein de l’équipe de réservistes.

La troisième paire de défenseurs constituée de Victor Mete et Xavier Ouellet a été remplacée par Romanov et Joel Edmundson. Devant le filet, Charlie Lindgren ne sera pas en uniforme à moins d’une blessure à Carey Price ou Jake Allen.

Formation lors du premier match des séries contre Pittsburgh

Tatar - Danault - Gallagher Drouin - Suzuki - Armia Byron - Kotkaniemi - Lehkonen Weise - Domi-Weal

Chiarot - Weber Kulak - Petry Ouellet – Mete

Price Lindgren

En gras : exclus de la formation partante ou ont quitté l'équipe En italique : occuperont un rôle moins prépondérant

Non seulement cinq joueurs ont été exclus de la formation, mais trois autres ont également été décalés dans la hiérarchie. Paul Byron et Artturi Lehkonen jouaient au sein du troisième trio avec Jesperi Kotkaniemi. Ils évolueront désormais au sein d’un quatrième trio avec Jake Evans. Ils sont remplacés par Tyler Toffoli et Joel Armia. Ce dernier perd son poste avec Nick Suzuki et Jonathan Drouin au profit de Josh Anderson, acquis en retour de Max Domi.

En défense, Brett Kulak recule d’une case. Il ne jouera plus au sein du deuxième duo avec Jeff Petry, mais à la gauche du jeune Romanov au sein de la troisième paire. Joel Edmundson est le nouveau partenaire de Petry, le temps de voir Romanov se familiariser avec son nouvel environnement. Ça ne sera sans doute pas très long.

Le plus grand changement n’est pas visible lorsqu’on regarde la formation sur papier. Il s’agit de l’éclosion des deux jeunes centres Suzuki et Kotkaniemi.

Avant le début des séries, Suzuki constituait un joueur de 20 ans talentueux, certes, et fort d’une première saison de 41 points, mais un jeune centre essoufflé avant l’interruption de la saison.

Kotkaniemi avait été renvoyé dans la Ligue américaine après les Fêtes et il soignait une sérieuse blessure à la rate lorsque la pandémie a chassé les joueurs de la patinoire.

Suzuki a été le meilleur compteur de l’équipe en séries avec 7 points en 10 matchs. Il a été l’attaquant le plus utilisé en moyenne après Danault, et le plus utilisé lors du dernier match. Il a développé une belle chimie avec Drouin dans les dernières rencontres.

Kotkaniemi s’est présenté au camp en grande forme. Il a aussi profité de l’absence de Domi en début de camp d’entraînement pour le chasser du top 9. Il a non seulement marqué quatre fois, mais montré un aplomb étonnant.

À ces jeunes, on greffe deux ailiers droitiers, Tyler Toffoli et Josh Anderson. Ils permettront à Claude Julien d’éviter d’envoyer des Joel Armia et des Jordan Weal en supériorité numérique. La pénurie de droitiers est terminée.

Donner un répit à Carey Price ne devrait plus constituer un souci. L’auxiliaire en début de saison l’an dernier, Keith Kinkaid, n’était même plus de taille pour la Ligue américaine. Jake Allen, lui, a volé le poste de partant chez les Blues à Jordan Binnington en séries éliminatoires. Il a été brillant du début à la fin de la saison à St. Louis et semble heureux d’occuper le poste d’auxiliaire à Carey Price.

On comprend l’enthousiasme du Canadien à l’aube de la saison.

Mais il ne suffit pas d’améliorer les effectifs. Il faut jouer. Et gagner. La compétition sera féroce dans la division canadienne. Le plus difficile reste à faire à compter de mercredi.

Formation actuelle

Drouin - Suzuki - Anderson Tatar - Danault - Gallagher Toffoli - Kotkaniemi - Armia Byron - Evans - Lehkonen

Chiarot - Weber Edmundson - Petry Kulak - Romanov

Price Allen

En gras : les nouveaux joueurs

Formation au match d’ouverture en octobre 2019

Tatar - Danault - Gallagher Lehkonen - Domi - Suzuki Drouin - Kotkaniemi - Armia Byron - Thompson - Weal

Mete - Weber Chiarot - Petry Kulak - Fleury

Price Kinkaid

En gras : ne seront pas dans la formation partante mercredi

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