Royaume-Uni

Chasse à l’homme après un triple meurtre à l’arbalète

L’homme de 26 ans soupçonné d’avoir tué à l’arbalète l’épouse et deux filles d’un journaliste radio de la BBC a été retrouvé dans le nord de Londres à l’issue d’une journée de cavale, a annoncé la police mercredi en fin de journée.

Les forces de l’ordre avaient lancé depuis mardi soir une vaste opération pour localiser Kyle Clifford, diffusant largement son identité et son portrait dans les médias britanniques.

Il a été retrouvé à Enfield, une ville du Grand Londres à une vingtaine de kilomètres de la ville de Bushey, où vivaient et où ont été tuées mardi soir les trois victimes, âgées de 25, 28 et 61 ans.

« Il reçoit des soins médicaux après avoir été retrouvé avec des blessures. Aucun coup de feu n’a été tiré par les forces de l’ordre. »

– La police du comté de Hertfordshire, dans un communiqué

Aucune arrestation formelle n’a encore été effectuée, a précisé la police du comté de Hertfordshire par la suite.

La police n’indique pas l’endroit où Kyle Clifford a été retrouvé. Mais elle fouillait depuis plusieurs heures un cimetière dans la ville d’Enfield.

« Aucune autre personne n’est recherchée en lien avec l’enquête à ce stade », précise-t-elle encore.

Un peu plus tôt mercredi, les forces de l’ordre avaient indiqué être à la recherche de Kyle Clifford, après avoir été appelées la veille au soir au domicile des trois victimes.

Les trois femmes ont été retrouvées « très grièvement blessées » et elles sont mortes peu après l’arrivée des secours sur place, selon la police.

« Journée déchirante » à la BBC

Les victimes sont la femme et deux des filles d’un présentateur radio de la BBC, John Hunt, a confirmé le groupe audiovisuel public.

L’enquête se poursuit, et la police dit mercredi soir penser que « le suspect était connu des victimes ».

Le chef de la police du comté de Hertfordshire, Jon Simpson, avait aussi indiqué plus tôt que les enquêteurs estimaient que l’attaque était « ciblée », évoquant comme possible arme du crime une arbalète.

À Enfield, la ville où a été arrêté le suspect, les enquêteurs ont mené des perquisitions à une adresse dans la matinée.

La ministre de l’Intérieur, Yvette Cooper, a qualifié sur X cette attaque de « profondément choquante ».

Dans une note envoyée en interne aux équipes de la radio BBC 5 Live, où travaille John Hunt, la BBC a évoqué un drame « absolument épouvantable ».

« Nos pensées vont à John et à sa famille dans ce moment incroyablement difficile », a-t-elle ajouté.

Un de ses collègues, le présentateur Mark Chapman, a parlé d’une « journée déchirante » en évoquant le drame en pleurs à l’antenne mercredi soir.

« C’était la plus aimable, la plus gentille des familles », a témoigné Su Kehinde, une voisine venue déposer des fleurs près du lieu du drame.

La possession d’une arbalète ne nécessite pas de permis spécifique au Royaume-Uni, mais il est illégal d’en porter une dans l’espace public sans motif raisonnable.

Selon un porte-parole du ministère de l’Intérieur, un travail a été lancé cette année pour déterminer si « des contrôles plus stricts » devaient être introduits dans ce domaine.

En mars, un homme de 47 ans avait été arrêté après que deux personnes eurent été blessées dans deux attaques distinctes à l’arbalète dans le quartier de Shoreditch à Londres.

L’an dernier, Jaswant Singh Chail, a été condamné à neuf ans de prison pour avoir reconnu avoir eu l’intention de tuer la reine Élisabeth II en 2021, après avoir été arrêté avec une arbalète dans l’enceinte du château de Windsor.

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