Repêchage de la LNH

Les meilleurs défenseurs disponibles

Notre analyste hockey Mathias Brunet scrute à la loupe depuis deux semaines les performances des meilleurs espoirs en prévision du repêchage de la LNH en juillet. Aujourd’hui, les défenseurs.

Deux noms se dressent en tête de liste en prévision du repêchage, deux droitiers au gabarit intéressant, le Tchèque David Jiříček et le Slovaque Šimon Nemec, tous deux invités à 18 ans à participer au Championnat mondial avec leurs pays respectifs.

Les autres ne sont pas pressentis au sein du top 10 en raison de multiples facteurs, la taille, la vitesse, le potentiel offensif ou les carences défensives.

Mais ça n’empêchera pas l’un de ceux-là d’émerger et de surpasser même les favoris.

Prenez 2008. Drew Doughty, Zach Bogosian, Alex Pietrangelo et Luke Schenn ont été choisis dans l’ordre après Steven Stamkos au sein du top 5.

Ils ont tous connu une longue carrière, et Doughty, comme Pietrangelo, sont devenus des supervedettes. Doughty a même remporté le trophée Norris remis au défenseur par excellence en 2016.

Mais un gringalet repêché au 15rang par Ottawa, Erik Karlsson, l’a aussi remporté deux fois, en 2012 et 2015, et un choix de deuxième tour, Roman Josi, pourrait gagner son deuxième trophée Norris cette année après avoir flirté avec la marque des 100 points. On pourrait ajouter à ce groupe John Carlson, repêché en fin de premier tour, au 27rang, par Washington.

Karlsson et Carlson sont les meneurs de leur cuvée au chapitre des points, devant Doughty, qui lui devance Josi par seulement 25 points, mais en 250 matchs de plus.

Nemec, 6 pi 1 po et 192 lb, est un monstre de stabilité. Il possède une bonne vitesse, une mobilité latérale supérieure à la moyenne, prend généralement les bonnes décisions, avec et sans la rondelle, et distribue bien le disque. Il ne se complique pas la vie et opte généralement pour le jeu simple. Son calme avec la rondelle est impressionnant pour un si jeune joueur.

Jiříček, 6 pi 3 po et 190 lb, est un défenseur plus explosif. Il a subi une grave blessure au genou dès son premier match au Championnat mondial junior, mais impressionne depuis son retour au jeu ces dernières semaines avec l’équipe nationale en matchs préparatoires au Championnat mondial masculin. On n’hésite pas à l’utiliser sur la première vague en supériorité numérique et les vétérans lui cèdent volontiers la rondelle, un signe de confiance qui ne ment pas. Il possède une excellente mobilité, même s’il peut parfois avoir tendance à être un peu trop stationnaire en patin arrière lors d’une contre-attaque adverse. Il est aussi robuste à souhait et très imposant physiquement.

Jiříček demeure néanmoins un arrière complet et son plafond offensif pourrait être plus élevé que celui de Nemec en raison de sa propension à tenter les jeux qui demandent un peu plus d’audace.

Jiříček a amassé 11 points en 29 matchs avec le HC Plzen, et Nemec, 26 points en 39 matchs avec le HK Nitra, mais la Czech ExtraLiga dans laquelle évolue Jiříček est nettement plus puissante que la Slovakia Extraliga dans laquelle joue Nemec.

Sinon, on retrouve les noms de Kevin Korchinski, un gaucher, 65 points en 67 matchs à Seattle, dans Ligue junior de l’Ouest, l’un des plus jeunes de sa cuvée, ou Pavel Mintyukov, un Russe qui a choisi la Ligue junior de l’Ontario, 62 points en 67 matchs à Saginaw. Il y a aussi Denton Mateychuk, un défenseur offensif gaucher de 5 pi 11 po, 64 points en 65 matchs à Moose Jaw, Owen Pickering de Swift Current, et cette bande de défenseurs du programme de développement américain, Lane Hutson, Ryan Chesley et Seamus Casey, des formats de petite taille dans le cas de Hutson et Casey.

Korchinski est un défenseur spectaculaire, mais il y a beaucoup de failles encore dans son jeu. Il a seulement 17 ans aussi et en est à sa première saison complète dans la WHL. Il peut rappeler Nathan Beaulieu à certains égards par la fluidité de son coup de patin, mais aussi sa propension à commettre des revirements.

Le droitier de 6 pi 4 po Sam Rinzel, 17 ans ans jusqu’en juin, engagé avec l’Université du Minnesota l’an prochain, pourrait constituer un pari intéressant en fin de premier ou au deuxième tour. Il a obtenu 10 points en 21 matchs dans l’USHL et 38 points en 27 matchs avec son école secondaire Chaska High. Il a des attributs physiques indéniables.

Au Québec, les défenseurs les mieux cotés sont Maveric Lamoureux, des Voltigeurs de Drummondville, 6 pi 7 po et 197 lb, et Tristan Luneau, des Olympiques de Gatineau, 6 pi 2 po et 188 lb. Lamoureux est plutôt mobile pour un grand gaillard, mais son apport offensif est plus limité. Luneau, premier choix de la LHJMQ en 2020, est un défenseur à caractère offensif, il a d’ailleurs amassé 43 points en 63 matchs, mais son patin, entre autres sa mobilité et son équilibre, a besoin de travail. Mais les instincts offensifs y sont.

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