Le Canadien devant un calendrier chargé

Quand les joueurs du Canadien de Montréal sauteront sur la glace du Complexe sportif Bell ce vendredi, ils en seront probablement à l’une de leurs dernières séances intenses d’entraînement de la campagne.

Le Tricolore disputera ses 41 derniers matchs en 78 jours. Il aura deux jours entre deux matchs à seulement deux reprises – les 28 février et 1er mars, ainsi que les 17 et 18 avril – en plus d’avoir trois jours de repos les 4, 5 et 6 mai, avant de disputer ses deux dernières rencontres en saison régulière.

Les séquences éreintantes de quatre matchs en six jours ou cinq en huit seront nombreuses. Il sera important pour les joueurs de bien gérer leur énergie.

« Le repos sera important après un match afin que nous soyons prêts pour le suivant. Il va falloir surveiller ce que nous mangeons et nous assurer de bien dormir. »

– Tomas Tatar, plus tôt cette semaine

L’entraîneur-chef Claude Julien a déjà affirmé que l’accent sera mis sur le repos lors de cette portion du calendrier, afin de ne pas surtaxer ses joueurs.

« Les séances vidéo permettent aux joueurs de récupérer tout en continuant à s’améliorer comme équipe, a-t-il rappelé cette semaine. Pour le synchronisme, il est important d’aller aussi sur la glace. Ça peut être des séances plus courtes de 20 ou 25 minutes. Il peut aussi y avoir des situations où nous allons prendre congé les journées entre les rencontres, mais organiser des séances sur glace les matins de match. Il va falloir trouver un bon équilibre. »

Julien a ajouté qu’il allait travailler en étroite collaboration avec le directeur de la science du sport et de la performance, Pierre Allard, et le coordonnateur en matière de préparation physique, Patrick Delisle-Houde, afin de suivre le niveau de fatigue de ses joueurs au cours des prochains mois.

La semaine du CH

Avec cette situation, la semaine d’entraînement dont le Canadien profite cette semaine avait peut-être une importance plus critique. Après tout, l’équipe a connu une première séquence difficile avant de se racheter avec une victoire à l’arraché de 2-1 face aux Maple Leafs de Toronto samedi dernier.

Après avoir eu congé dimanche, le Canadien a organisé une séance hors glace lundi, puis s’est entraîné deux fois sur glace, mardi et mercredi. Il était en congé jeudi, avant de se préparer vendredi pour son duel de samedi face aux Leafs au Centre Bell.

« Le plus important, cette semaine, c’est de vous assurer que votre corps se sent bien et qu’il est en santé. Il faut faire le plein d’énergie », a affirmé le défenseur Ben Chiarot.

« Après quelques saisons dans la LNH, vous savez à quel point ça peut devenir difficile sur le corps, mais ça peut aussi devenir difficile mentalement. Il est donc important de pouvoir décrocher une fois à la maison. Il ne faut pas gaspiller de l’énergie en continuant à penser au hockey. »

– Ben Chiarot

Chiarot a noté qu’il était encore plus facile pour lui d’oublier le hockey une fois à la maison depuis qu’il était devenu père.

« Vous n’avez pas le choix de ne pas penser au hockey à la maison quand vous devez vous occuper de vos enfants, a-t-il dit. C’est un gros changement dans votre vie. C’est la même chose pour les joueurs de hockey que pour le reste du monde. »

Il a également rappelé que ce ne sont pas que les matchs qui seront fatigants, mais aussi les longs voyages à travers le Canada et les changements de fuseau horaire.

Avec les matchs qui sont de plus en plus serrés dans la section Nord et partout à travers la LNH, le défi sera de taille pour maintenir un bon niveau de jeu sans voir les batteries tomber éventuellement à plat.

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