Michael J. Fox reçoit un Oscar d’honneur pour son combat contre la maladie de Parkinson

Los Angeles — La vedette de Back to the Future, Michael J. Fox, s’est vu décerner un Oscar d’honneur pour son action en faveur de la lutte contre la maladie de Parkinson, une affection neurodégénérative dont l’acteur canadien souffre depuis une trentaine d’années.

Âgé de 61 ans, il a reçu la statuette au titre de l’engagement humanitaire d’une personnalité du monde du cinéma, lors d’une soirée de gala samedi soir à Los Angeles où se pressait le Tout-Hollywood.

« Vous me faites trembler, arrêtez ça ! », a plaisanté l’acteur en recevant une ovation debout, avant de qualifier cette récompense « d’honneur totalement inattendu ».

Michael J. Fox a acquis un statut de vedette dans la trilogie Back to the Future, tournée entre 1985 et 1990, dans laquelle il incarne un adolescent voyageant à travers le temps, Marty McFly.

En 1991, alors qu’il n’a que 29 ans, il reçoit un diagnostic de maladie de Parkinson, et on lui dit qu’il n’a plus que dix années d’activité devant lui.

Quelque 10 millions de personnes à travers le monde souffrent de cette maladie qui affecte les fonctions motrices.

Woody Harrelson, qui a joué avec lui dans Doc Hollywood à l’époque de ce diagnostic, a déclaré devant le public samedi qu’il « n’était pas parvenu à y croire, parce que Mike avait des qualités tellement invincibles, super-humaines ».

« Il ne s’est jamais complu dans l’autoapitoiement, au contraire, il a transformé un diagnostic glaçant en un engagement courageux », a-t-il ajouté.

Fondation de recherche

Fox, qui s’était rendu célèbre dans les années 1980 avec le sitcom de NBC Family Ties, a fait état publiquement de sa maladie en 1998, lors de la sortie de la série télévisée à succès Spin City.

Il s’est mis en retraite partielle quelques années plus tard, se consacrant à sa fondation pour financer la recherche contre la maladie de Parkinson et récoltant plus de 1 milliard de dollars.

« Je n’ai rien fait d’héroïque », a-t-il assuré samedi.

La vedette, qui a cessé de tourner définitivement en 2020, a souffert de multiples fractures osseuses et d'autres blessures dues à des chutes au cours des derniers mois, nécessitant une opération à une épaule.

Oscar d’honneur

Samedi, il a parcouru la scène, demandant à sa femme et ancienne partenaire dans Family Ties Tracy Pollan de l’aider à porter sa statuette.

Les Oscars d’honneur sont attribués pour récompenser l’œuvre d’une vie et font l’objet depuis 2009 d’une remise distincte de la cérémonie principale, au programme surchargé.

Parmi les principales personnalités distinguées, on trouve les actrices Angelina Jolie et Liz Taylor, et l’animatrice vedette Oprah Winfrey.

La statuette dorée a également été décernée samedi à Diane Warren, autrice-compositrice de tubes comme I Don’t Want to Miss a Thing, d’Aerosmith. Citée 13 fois pour des Oscars, elle n’en avait encore jamais remporté.

« J’ai pas mal de discours qui sont restés froissés dans mes poches », a-t-elle plaisanté, sous des applaudissements nourris.

Peter Weir, le réalisateur australien de Witness, Dead Poets Society ou encore The Truman Show, a fait un rare retour à Hollywood pour recevoir son Oscar.

La réalisatrice française Euzhan Palcy, originaire de la Martinique, a reçu la statuette pour une carrière comprenant notamment en 1989 A Dry White Season, tiré du roman d’André Brink sur l’apartheid en Afrique du Sud, avec Marlon Brando dans la distribution.

« Mes histoires ne sont ni blanches ni noires, elles sont universelles, colorées », a-t-elle dit.

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