Rafael Nadal sur Novak Djokovic

« Les Internationaux, plus importants que n’importe quel joueur »

Melbourne — Le joueur espagnol Rafael Nadal s’en est pris à son rival serbe Novak Djokovic, tout comme de nombreux joueurs qui déplorent que cette affaire éclipse l’intérêt pour les Internationaux d’Australie.

« Les Internationaux d’Australie sont bien plus importants que n’importe quel joueur », a déclaré samedi Rafael Nadal au sujet de Djokovic, qui livre une bataille juridique contre son expulsion d’Australie.  

« Les Internationaux d’Australie seront de grands Internationaux d’Australie avec ou sans lui », a affirmé le no 6 mondial aux journalistes du Melbourne Park, se disant « en désaccord avec beaucoup de choses qu’il a faites ces deux dernières semaines ».

Cette déclaration est survenue quelques heures après le renvoi en centre de rétention administrative de « Djoko » à Melbourne. Le Serbe guigne un 21e titre en tournoi du Grand Chelem, ce qui serait un nouveau record, avec un titre de plus que le Suisse Roger Federer et que Nadal lui-même.

Son visa a été annulé pour la deuxième fois par le gouvernement australien, qui soutient que le joueur non vacciné contre la COVID-19 constitue un danger public.

Le Serbe, qui brigue une 10e victoire dans ce tournoi, pourrait être expulsé à l’issue des audiences en référé prévues ce samedi et dimanche devant une cour fédérale.

La Japonaise Naomi Osaka, 13e mondiale, a de son côté qualifié ce samedi la saga Djokovic de « regrettable » et « triste ».

Tout en reconnaissant ne pas bien connaître le joueur serbe, Osaka dit être triste que l’on se souvienne de « ce grand joueur » pour cette affaire plutôt que pour ses exploits sur les courts.

« Mais je pense aussi que ce n’est pas aux joueurs de tennis, mais au gouvernement de décider de la façon dont l’Australie va gérer ça », a ajouté la joueuse tout en qualifiant cette affaire de « regrettable ».

À la question de savoir si elle pensait que le bras de fer juridique que livre le joueur pour rester en Australie pouvait avoir un effet sur lui, la Japonaise, qui rencontre des difficultés d’ordre psychologique, a répondu : « Honnêtement, je ne le connais pas si bien. »

« Parler de tennis »

Cette semaine, le n4 mondial, Stéfanos Tsitsipás, a eu des mots durs à l’encontre du Serbe, estimant qu’il joue « selon ses propres règles » et « fait passer la majorité des joueurs pour des idiots ».

Il n’a cependant pas souhaité de nouveau réagir à ce sujet ce samedi. « Je suis ici pour parler de tennis, pas de Novak Djokovic », a déclaré le Grec de 23 ans.

« Je ne vais pas mentir. Il a fait les titres des journaux ces deux dernières semaines. Il a reçu beaucoup d’attention. Beaucoup de gens en parlent, évidemment, [et] c’est pourquoi je suis ici pour parler de tennis. On n’a pas assez parlé de tennis ces deux dernières semaines, ce qui est dommage. »

– Stéfanos Tsitsipás

De son côté, l’Australien Alex de Minaur, 32e joueur mondial, a reconnu être lassé par cette histoire, estimant qu’elle nuit au tournoi et aux autres joueurs : « Cette situation a détourné beaucoup de projecteurs de nous, les joueurs. Nous sommes ici pour jouer les Internationaux d’Australie. »

Il a tenu à rappeler que « les Australiens ont traversé beaucoup de choses » et « ont eu la vie très dure » depuis le début de la pandémie de COVID-19.   

« Ils ont fait beaucoup d’efforts pour se protéger et protéger leurs frontières », a-t-il rappelé, affirmant que pour entrer dans le pays, « comme tous les autres joueurs », Djokovic devait « être entièrement vacciné ».  

L’ancien numéro un mondial Andy Murray, qui jouera aux Internationaux, a dit vendredi espérer que « tout soit résolu ». « Je pense que ce serait bien pour tout le monde si c’était le cas », a ajouté l’Écossais.

Le vétéran de 34 ans a estimé qu’« on a juste l’impression que ça traîne depuis un bon moment maintenant, ce n’est pas génial pour le tennis, pas génial pour les Internationaux d’Australie, pas génial pour Novak ». Il a cependant refusé d’accabler Djokovic alors qu’« il est à terre ».

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