Astros – White Sox

Houston remporte le premier match

Décidément, les Astros de Houston aiment le mois d’octobre.

Lance McCullers n’a accordé aucun point jusqu’en septième manche et les Astros ont malmené Lance Lynn et les White Sox de Chicago pour gagner le premier duel de leur série de divisions, jeudi, par la marque de 6-1.

Michael Brantley a ajouté deux coups sûrs et deux points produits pour les Astros, champions en titre de la division Ouest de l’Américaine. Ils ont d’ailleurs montré toute leur expérience en éliminatoires.

McCullers a accordé quatre coups sûrs en six manches et deux tiers de travail. Il s’agissait de son huitième départ en carrière en séries.

Alors que les Astros participent aux séries pour la cinquième saison d’affilée – et ont remporté la Série mondiale en 2017 –, c’est la première fois de l’histoire des White Sox que l’équipe prend part au tournoi printanier deux année de suite. La troupe de Chicago s’était inclinée contre les Athletics d’Oakland en 2020.

Le deuxième duel de cette série au meilleur de cinq matchs aura lieu ce vendredi, à Houston. Les deux formations avaient croisé le fer lors de la Série mondiale de 2005, les White Sox ayant balayé les Astros.

McCullers brillant, Lynn décevant

McCullers, qui agit à titre d’as depuis le départ de Gerrit Cole et la blessure de Justin Verlander, a poursuivi ses succès de la saison. Il a établi des sommets en carrière au chapitre des victoires (13), de la moyenne de points mérités (3,16) et des retraits sur des prises (185) cette année.

Lynn, qui a présenté une moyenne de points mérités de 2,69 en 28 départs cette saison, a accordé cinq points, six coups sûrs et deux buts sur balles en trois manches et deux tiers au monticule.

Le partant des White Sox a été dans le pétrin dès la deuxième manche. Yordan Álvarez a soutiré un but sur balles, puis a atteint le marbre à la suite des simples de Carlos Correa et de Jake Meyers.

Lynn a amorcé la troisième manche en accordant un autre but sur balles, cette fois à José Altuve. Le joueur de deuxième but des Astros a avancé jusqu’au troisième coussin après un amorti sacrifice et un mauvais lancer. Quand Alex Bregman a frappé la balle en direction du joueur de troisième but des White Sox Yoan Moncada, Altuve a battu le relais au marbre en esquivant le receveur Yasmani Grandal et en mettant la même gauche sur le marbre.

Alvarez a produit un point grâce à un double en troisième manche et a réussi une claque en solo en cinquième, aux dépens de Reynaldo López.

José Abreu a permis aux White Sox d’éviter le jeu blanc lorsqu’il a frappé un simple d’un point en huitième manche.

Red Sox – Rays

Le spectacle Arozarena reprend en lever de rideau

Randy Arozarena et Wander Franco ont donné le ton, guidant les Rays de Tampa Bay vers une victoire de 5-0 contre les Red Sox de Boston, jeudi soir, lors du premier match de cette série de divisions. Arozarena, premier frappeur du rôle offensif des Floridiens, a enflammé le Tropicana Field en cognant un circuit et en utilisant sa vitesse pour voler le marbre, alors que Franco, qui le suit dans l’alignement, n’a pas été en reste en claquant deux doubles, dont celui qui a permis aux Rays de prendre les devants en première manche. Pendant ce temps, le gaucher Shane McClanahan a limité les Red Sox à seulement cinq coups sûrs en cinq manches de travail. Les Rays, qui ont signé 100 victoires cette saison pour présenter la meilleure fiche de la Ligue américaine, ont pris les devants 1-0 dans la série. Le deuxième affrontement aura lieu ce vendredi soir. La troupe de Boston a manqué d’opportunisme pendant cette rencontre, ne cognant qu’un coup sûr alors qu’un joueur était en position de marquer. Les deux équipes s’affrontent en séries pour la première fois depuis 2013.

— La Presse Canadienne

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