Athlétisme

Philibert-Thiboutot jouera son va-tout olympique à Montréal

Québec — Incapable de réussir le standard à ses trois essais en dix jours sur le Vieux Continent, Charles Philibert-Thiboutot a jonglé, mercredi, avec l’idée de renoncer aux deux dernières épreuves canadiennes à son agenda et de jouer son va-tout olympique en Europe d’ici la fin du mois de juin.

Déçu par sa performance au 1500 m à la rencontre de Marseille, le coureur de Québec a finalement opté pour rentrer à la maison, où il pense pouvoir se ressourcer avant de participer aux essais canadiens et à la Classique d’athlétisme de Montréal, ses deux dernières chances d’obtenir son billet pour les Jeux olympiques de Tokyo.

Philibert-Thiboutot a ramené un chrono de 3 min 36,74 s mercredi, dans le sud de la France, ce qui lui a valu la 13e place sur un imposant peloton de 20 participants.

Pire, pas moins de neuf « rivaux » ont réussi le standard olympique de 3 min 35 s (et moins), ce qui réduit encore plus ses chances de se qualifier pour les Jeux par l’entremise du classement général de l’épreuve de demi-fond.

Selon les projections de son entraîneur Félix-Antoine Lapointe, ce résultat l’éloignera même un peu plus du top 45 de la discipline, porte d’entrée pour le Japon pour ceux n’ayant pas réussi le standard. Avant la course marseillaise, il occupait le 46e rang.

« Je suis vraiment déçu, pour ne pas dire en beau cr… Ç’a mal été du début à la fin. D’abord, 20 coureurs pour un 1500 m, c’est trop, je me suis fait brasser comme un pantin et je me suis retrouvé presque toujours en fin de peloton. Ensuite, j’ai essayé de pousser sur les 100 derniers mètres, mais je n’avais aucun kick dans les jambes, c’était exécrable. J’aurais aimé sortir un lapin de mon chapeau et réussir le standard, mais ça ne fonctionne pas comme ça », a-t-il admis après coup.

Manque d’entraînement

Le coureur de 30 ans ne cherche pas bien loin pour expliquer sa déveine : il manque d’entraînement, notamment en raison de sa récente pause de 12 jours à la suite d’une blessure au talon d’Achille.

« J’avais un bon rythme avant d’être blessé, mais les trois courses en Europe ont été assez difficiles. On a voulu prendre une chance pour réussir le standard, maintenant, j’espère juste retrouver mes repères en revenant au Québec », a ajouté celui qui doit se farcir une quarantaine de 14 jours même si les essais canadiens approchent à grandes foulées.

« On a pensé rester en Europe, mais les courses qu’on aurait pu faire n’étaient pas si extraordinaires que cela. Ça fait huit mois que je ne suis pas revenu au Québec, le ressourcement me fera du bien, tout comme l’entraînement dont j’ai besoin. »

La sélection olympique de Philibert-Thiboutot passera donc par Montréal. Et par le standard de 3 min 35 s. Peu importe, il sera branché le 29 juin, date-butoir pour se qualifier.

« À Montreuil et à Prague, j’ai battu quelques coureurs qui ont fait le standard aujourd’hui [mercredi]. Mieux positionné, j’aurais pu le faire, moi aussi. En ce moment, c’est décevant sur toute la ligne, mais je reste positif. Il me reste 15 jours pour retrancher la seconde et demie qui me manque. »

Jusqu’à présent, 38 coureurs ont réussi le standard olympique du 1500 m qui lui échappe encore.

« Il reste encore trois semaines et il est fort possible que personne ne soit repêché à partir du classement mondial », a-t-il conclu.

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